【科技抗疫】疫情該改變大眾觀念 帶動遙距醫療

科技 18:11 2020/08/18

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新冠肺炎疫情爆發,對無論公營、私營醫療機構及護理院帶來沉重的壓力。(資料圖片)

近年流行數碼化,而新冠肺炎就令醫療服務數碼化進程加快。遙距醫療服務公司Medix創辦人及總裁Sigal Atzmon就表示,新冠肺炎疫情令大眾轉向數碼醫療,傳統的醫療系統或快將成為歷史。

Sigal表示,抗疫期間,有見某些國家已經在健康護理方面,有更進一步的進化與改革。「例如中國就重點投資在人工智能以及大數據技術分析方面,令健康護理服務變得更容易、安全以及更快速。」她透露,在過去6個月,大眾對Medix的需求有雙位以及接近3位數字升幅,預計數碼化醫療及健康護理服務,將是未來的新常態。

數碼化技術正漸漸改變醫療行業。「從基因組學和納米醫學到醫療機器人技術和再生醫學,從幹細胞治療到基因組編輯技術和組織再生,當中都需要大數據以及人工智能技術的協助,而趨勢仍然持續。 」她續道,個人化醫療保健亦已經進入新領域,例如近年出現的各種生物認證技術,以及可穿戴技術。

借助這些不斷發展的技術與設備,基因組測序和機器學習(machine learning)可以使我們更了解癌症、心臟病以致神經退化疾病的病因,掌握更多信息,並預防這類型疾病發生。「人工智能和大數據對醫療保健而言,就像探索太空的火箭。」市場上相關的初創公司愈來愈多,未來或能撼動行內巨頭如Alibaba、騰訊、Google以及Apple的地位。

遙距醫療改變傳統觀念

新冠肺炎正在急速改變醫療行業的核心所在,因為沒有人能夠預測這場大流行疫症。「而解決問題的唯一方法就是遙距健康護理或遠程醫療(telemedicine)。」

Medix創辦人及總裁Sigal Atzmon就表示,疫情下,大眾對醫療的傳統觀念開始轉變,遙距醫療服務將成為新常態。(受訪者提供圖片)

Sigal指出,在疫情期間,某些國家已經使用數碼化的醫療服務,並拯救了不少生命,同時亦減輕了對醫院、護理院等醫療服務機構的巨大壓力。「現時人們都不願去醫院或診所,而數碼化的遙距醫療服務,就為人們提供放心的渠道求醫,且效率與成本效益亦更高。」

她坦言,在新冠肺炎出現之前,人們對遙距治療感到陌生,但疫情下,因為各種危險及不確定情況出現,人們觀念亦開始轉變。Sigal透露,近月需求最強勁醫療服務,是遙距數碼診療,當中就包括遠程專家諮詢,個人醫療案例管理服務和預防保健服務。「因為人們意識到數碼化健康醫療的好處,並對人工智能和大數據所扮演的角色,有了更清晰的理解和讚賞。」

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疫情下,各國政府不再對醫療數碼化視而不見,並開始重視醫療健康護理的投資,甚至成為政策的重中之重。「人們對度身訂造及預防護理服務的需求激增,他們亦在疫情中自我學習最新的科技技術,因為大家都曾經因此得益。」

記者:李彥煒

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