【本地創科】FinTech企業難捱 疫下面臨3困境

科技 12:55 2020/08/12

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新冠肺炎疫情下,本地金融科技生態難免受到影響,當中需要政府支援,才能持續長遠發展。

近年香港政府積極營造金融科技生態圈,根據投資推廣署去年9月的數據顯示,本地3000多家初創企業中,就有456間金融科技公司,342間為電子商務/供應鏈管理/物流技術,322間為電腦及技術相關,金融科技公司一枝獨秀。

唯今年新冠肺炎疫情影響,市況艱難,金融科技生態圈亦受影響。香港金融科技協會(FTAHK)主席Benjamin Quinlan就表示,疫情下,本地金融科技初創目前就面對三大方面困難:資金籌集、缺乏人才以及來自政府的資助不足。

新加坡於4、5月期間就推出專為金融科技業界而設的支援計劃《COVID-19 Support Package for FinTechs》,該計劃包括一筆過款項,協助當地金融科技公司度過難關。(資料圖片)

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初創首要條件是資金,Benjamin指出,疫情下本地與環球FinTech的公司面對同樣的資金籌措困難。「根據CB Insights最新報告,環球金融科技融資在今年第一季有所減少,特別是初創公司方面投資大幅回落,因為投資者希望加強現有的投資組合,例如投資於較成熟及有較好往績的公司。」Benjamin表示,目前香港金融科技協會正在努力協助業界,讓更多投資者更容易接觸到本地FinTech公司,幫助金融科技初創籌集資金。

人才方面,雖然香港擁有不少優秀FinTech人才,但更重要的是,需要制定戰略來吸引以及留住更多專家。「尤其是在網絡安全以及數據分析等領域,我們希望與行業專家更加緊密地合作,通過研討會和培訓計劃來推動教育和長遠發展。」

香港金融科技協會(FTAHK)主席Benjamin Quinlan就表示,疫情下,本地金融科技初創目前就面對三大方面困難:資金籌集、缺乏人才以及來自政府的資助不足。(受訪者提供圖片)

其次,香港地租金高昂,對金融初創而言,負擔實在不小。Benjamin強調,像香港其他企業一樣,租金是金融科技公司最大的成本之一。

對於非政府相關運作的金融科技公司而言,目前仍然未看過任何減租及補貼計劃。

他建議,政府可以考慮在此方面給予業界額外幫助,協助業界度過當前的經濟難關。而鄰近的新加坡,就於4、5月期間就推出專為金融科技業界而設的支援計劃《COVID-19 Support Package for FinTechs》。Benjamin表示,該計劃包括通過一筆過的款項,幫助新加坡的金融科技公司維持營運並留住員工,使他們能夠創造增長和創新機會。

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疫情造就數碼轉型契機

疫情下,本地FinTech公司亦少不免要裁員,Benjamin表示,特別是專注B2B(商業對商業)業務的公司。他特別指出,面對疫情困境,金融科技生態系統中的早期初創企業和中小型企業就最脆弱。「鑑於長期前景仍然不明朗,因此政府持續的資金支持在現階段至關重要。」

Benjamin表示,協會今年初已去信財經事務及庫務局,希望促請政府設立撥款審批程序,並放寬創新及科技基金計劃,與生產力促進局撥款準則,以支持私營公司的研發工作。他坦言,縱然新冠肺炎疫情對業界造成衝擊,但同時亦能帶來新機遇。

疫情下,數碼轉型已經從策略性項目變成企業營運的必要手段。

記者:李彥煒

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