【真旅人@iM網欄】農曆六月十三日魯班誕 談魯班與殯儀

名人薈萃 12:24 2020/08/02

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今天8月2日,即農曆六月十三日,是「魯班誕」,行內又稱「師傅誕」。傳統上,建造業人員都會休息一天,到魯班廟祭祀這位「百匠之師」兼聚餐慶祝一番。說來香港真是個奇妙的地方,魯班師傅雖然名滿大中華兼弟子無數,但可能文革時期被「破四舊」破壞了不少,現時數勻全國,除了天津薊縣以外,也沒多少座獨門獨院專為魯班師而設的廟宇,反觀香港這彈丸之地,卻在西環青蓮台有座兩進一院格局且修建精美的「魯班先師廟」。

「魯班先師廟」始建於光緒九年(1883年),1994年已被評為一級歷史建築,最初由1172名木工、打石、泥水工人(統稱「三行」,現代不必打石做地基,就改為油漆)集資興建,因為是獻給祖師爺的廟,所以建造時格外留神——其實整座廟佔地並不算廣,但卻用上罕見又矚目的五嶽朝天式山牆拱衛兩側,壯觀感激增。

相較一般廟宇只會裝飾正脊前方,魯班廟的前、後進正脊,甚至垂脊均用上石灣陶塑作裝飾;前進正脊上方為寶珠和螭吻(傳說為龍九子之一,龍頭魚身,喜於高處張望,並能吞火,故多置於屋頂以期避火災),下方兩端飾以鳳凰,中間是一系列維妙維肖的《封神演義》人像。而第二進的正脊則是「二龍爭珠」。從山牆延伸至屋簷前端的兩側墀頭,分別有一男一女陶像,有說是日神、月神,而《被遺忘的歷史建築》一書作者陳天權,則從服飾推斷其為民間傳說中的周公和桃花女(二人因經常爭吵被貶人間,最後和好,轉凶為吉);連大門周邊及外牆,也有大量人物、瑞獸、花果的精緻彩塑,甚具觀賞價值。

廟內外共有 26 幅壁畫,量與質同樣可觀,題材如「八仙耍樂」、「東山絲竹」、「夜遊赤壁」、「達摩渡江」等,充分體現中國傳統文化,而且人物表情、動作豐富,色彩至今依然鮮明。因明朝永樂年間被追封為「北城侯」,所以廟內的魯班像身穿官服,參觀時還可留意魯班像前的兩個門徒像,他們分別拿着師傅發明的曲尺和墨斗,前者用以量度,後者用以畫線(以線沾墨即可在地上或木材上彈出直線,工具長期黑墨墨,也就有了「黑過墨斗」之說),是木匠必需的工具,也同時警醒世人處事要有「規矩準繩」。

大概很多人都以為,只有「三行」才會祭拜魯班,但前年就有一群工程師,因認定魯班是唯一代表科技創新的神衹,所以特意在魯班誕前夕,到廟內為開發中的晶片開光——我倒是很想知道那晶片現況如何,是否得到師傅庇佑而發展神速?除此以外,還有一個大家意想不到的行業,也會慶祝魯班誕,那就是殯儀業。

原因其實也簡單,因為製造棺木,需用墨斗畫線鋸出「四塊半」,也算入木工範疇——「四塊半」是廣東人獨有對棺材的稱呼,指棺材上下左右四塊長板(分別稱為天地日月),再加頭尾兩塊短木板(稱「和頭」),因兩塊「和頭」併起來等如半塊長板,故得此名;順帶一提,未蓋棺前的棺材,只有三長兩短五塊木板——那大家應該明白「三長兩短」這句話的來源了吧?

據香港殯儀業商會永遠會長吳耀棠說,殯儀這行算得上是厭惡性行業,平常別人總對他們敬而遠之,惟獨魯班誕這天例外,因為這天舖頭會派「壽飯」——白飯加上拜神燒肉、切雞,重點是用製棺時剩下的木碎做燃料燒飯,傳聞吃了會健康長壽,所以當天很多人會毫不忌諱地到店外排隊領取,不過自從燒柴的灶頭漸遭淘汰,棺木也大多轉移至內地製造,這派壽飯的習俗,在上世紀六十年代也就式微了。

三行慶祝魯班誕,同樣會派「師傅飯」,就是用大鐵鑊煮白飯,再加上粉絲、蝦米、眉豆、花生及菜蔬,傳說小孩子吃了,便能像魯班師那麼聰明靈巧,近年這個傳統當然也買少見少,惟獨建築公司、判頭等,仍會在這天大破慳囊請工人大吃一餐……不過今年受限於疫情,相信連這最基本的慶祝活動都要取消了。

「魯班先師廟」在疫情期間暫時關閉,但如在家抗疫太苦悶,實在渴望出外透透氣,還是可去參觀一下外在的建築和陶塑、壁畫,從「堅尼地城」站步行七、八分鐘即可到達,地點不算偏僻,平常卻人跡罕至,附近有平房和樹叢圍繞,比起每逢假日人山人海的行山徑和沙灘,這裡或許更安全一些,何況還有相傳精通醫療道術的魯班師坐鎮呢!

作者_Rebecca Tang簡介:

愛旅行的女子,被朋友戲稱為「沒雀的腳仔」。自16 歲揹起背包,行遍六大洲五十餘國,情緒病沒發作時,也愛和人聊天聽別人的故事;近半年努力令腳步不被疫情所困,嘗試參與開發本地導賞路線,重新發現香港。

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撰文 : Rebecca Tang、編輯:邊婕

欄名 : 真旅人

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