Google海底光纖電纜新用途 探測地震海嘯

科技 12:41 2020/07/20

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Google日前發表研究報吿,指能利用Google光纖中的光所產生的偏振狀態,追蹤逾萬公里距離的地震活動,用作地震以及海嘯預警系統。

科技大企如Google、微軟、Facebook等均會設置海底光纖電纜,用作控制他們在世界各地快速移動所需的大量數據,以及更安全的連線來強化雲端服務,但其實海底光纖電纜還有其他用途。Google日前發表研究報吿,指能利用Google光纖中的光所產生的偏振狀態,追蹤逾萬公里距離的地震活動,用作地震以及海嘯預警系統。

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Google提到,把光纖應用在探測上並非特別或一項新技術,但過往只能支援約100公里的距離。而現時他們所開發到的技術,則可用來探測逾萬公里距離的地震活動;而且該技術更可應用在目前現存的光纖系統中。

Google舉例指,由於海床是沒有干擾的地方,電纜偏振態的光束通常非常穩定。但在今年1月28日,牙買加附近出現7.7級地震,而震央距離光纖電纜接近1500公里,但其偏振態依然能偵測到變化。Google其後也觀測了數次海底地震,3月22日東太平洋海嶺發生6.1級的地震,震央距離Google的電纜約2000公里,但電纜一樣能偵測到變化。Google其後與專家研究結果,並確定海底光纖電纜能作出偵測地震用途。

此外,Google也指出海底光纖電纜能探測海洋的壓力變化,來預測海嘯發生。現時海嘯預警系統大部分都是設置在岸上或海上,但若海嘯到來,岸上偵測器才偵測到,就缺少撤退時間;但海上的偵測準確度不足,有機會一個較大的海浪到來,就會以為是海嘯。而海底光纖電纜設於深海,傳輸速度比海面快,最高可達每小時800公里,準確度較高。而且光纖能以毫秒的速度,將預警訊息傳遞到受影響地區。

惟Google強調,目前這些僅是初步研究成果,還需要更多分析數據。而這研究並非要取代現行的地震預測系統,而是盼能作另一個資訊作參考,及時發布地震和海嘯預警。

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責任編輯:曾曉汶

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