【創業兵團】愛兒患濕疹 80後媽媽研天然護膚品

商業 13:31 2020/07/02

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aWitch Handmade創辦人蔡南慧提醒,很多人先入為主覺得「有機」便是好,但有機種植的精油批次質素較參差,入貨始終要看質量,「有機」只是其中一個考慮因素。(林宇翔攝)

香港天氣潮濕又焗,長時間佩戴口罩,容易引起皮膚大災難。惟坊間大多護膚品添加了防腐劑、化學添加劑來穩定質量,又未必人人適合用。

曾任中學教師的蔡南慧,懷孕期間患上妊娠高血壓,健康及皮膚均轉差,加上孩子出生後亦有濕疹,她便開始研究天然產品,由個人潔膚及護膚、沐浴以至坐月護理用品皆備,並於2014年成立aWitch Handmade。

「整件事是玩大了。」80後靚媽蔡南慧笑言,從未想過創業,都是時勢使然。「2012年懷孕,當時妊娠反應很大,皮膚嚴重敏感,用清水洗臉也會痛,甚至會腫脹起來;後期又患上妊娠高血壓,試過住院兩個月,胎兒亦有生命危險,結果7個多月大時,需緊急剖腹生產。」她認為,身體差或與工作壓力過大有關,經常請假也對學生不公平,生育後遂辭掉中文教師一職。

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兒子自小患上濕疹,惟當年手工皂未算流行,市面又缺乏產品選擇,迫使她着手研究天然用品。「為找到最好的原材料,『膽粗粗』飛去台灣、菲律賓、馬來西亞參觀廠房,親身試貨和看設備。例如參觀精油廠,檢查煉油過程及材料品質;又到化工原材料廠了解護膚品的添加物,分辨甚麼是乳化蠟或24小時保濕因子,只有學習相關知識,才能確保用料上乘。」

所有手工產品不含防腐劑,建議開封後兩個月內用完。(林宇翔攝)

經廠商取貨,缺點是有「最低消費」,只能批發買入,結果產出貨量亦相當多。「最初會送給朋友試用,後來擺市集賣手工皂、乳霜散貨,至2014年才開了首間樓上店。」

最艱難是從零學起化學原理,「不同精油、溫度控制、皂化反應統統都要識,自己及同事全是白老鼠。」花得最長時間研發的,是2016年推出的王牌坐月老薑系列,共達18個月;目前與金盞花抗敏紓緩系列,並列最暢銷商品。

蔡南慧稱,不少人以為用薑時感到㷫烚烚,才達驅風散熱效果,但此時很可能已出現皮膚過敏。「我們用上本地老薑,配方經特別調配,包括按比例混入已曬乾的薑片,用後只會有溫熱的感覺。」(林宇翔攝)

為推廣天然產品及自主生活的概念,除舉辦工作坊教DIY護膚品外,她亦回歸老本行,用文字記錄心路歷程,編寫過兩本著作《我的手工皂「失敗」天書》及《我的DIY護膚品「失敗」天書》。「很多工具書只教你如何成功,但失敗經驗亦值得分享,再從中悟出成功之道。」

兩本書除分享研發產品的過程外,亦有簡單步驟教DIY護膚品、手工皂等。(受訪者提供圖片)

目前年營業額有7位數字,於銅鑼灣及觀塘設門市,女性客戶佔8成。小店經營,沒有多餘錢投放廣告,靠的是口碑。「另一個賣點是產品多元化,品牌定位是生活用品店,由手工皂、驅蚊乳液、香油、洗碗液等,日常用到的產品皆有。」

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DIY材料包銷量佳 拓網店業務

新冠肺炎疫情期間,大家減少出街,其生意額足足下跌20%。但自4月起出現回升,主要受惠於DIY材料包及兩本書的銷情。她笑稱:「從未想過竟能賣到斷貨,以香薰蠟燭材料包為例,以往一個月平均僅賣兩包,現在一星期便售出10包,不少家長大手入貨當作親子活動。」

在家隔離已改變市民的消費模式,隨着網購潮彈起,她指未來將加大力度推廣網店,以拓展新客路。

記者:姚慧儀

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