【法律迷思】移民前要考慮的法律及財務事項

名人薈萃 15:45 2020/06/25

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最近「移民」再次成為港人熱門話題。在考慮是否移民時,大部分讀者均把焦點放在文化、政治、生活環境、天氣,甚至居住成本等,往往容易忽略法律及稅務上的事項。

稅項種類五花八門

香港的稅制以稅項少、稅率低見稱,相比之下,相信讀者一定有聽聞外國福利好,但高福利背後很大程度是由高稅率去支持。香港的薪俸稅奉行「累進制」,最高的稅率亦只約17%。但歐洲的稅率大部分以收入兩成起跳,收入超過一定數額,繳付稅率隨之提高。舉例來說,以移民熱點英國為例,薪俸稅計算是年淨收入(扣除免稅額後)不超過5萬英鎊(即約48萬港元)稅率為20%,但當每年淨收入多於5萬鎊(即約48萬港元),稅率跳升至40%!歐洲及北美的稅率不但高,相對香港而言,稅收類別更是五花八門,除了薪俸稅(Salaries Tax)及利得稅(Income Tax)外,市民日常最常遇到的是銷售稅(Sales Tax)、物業稅(Property Tax)、增值稅(Capital Gain Tax)、房屋税(Council Tax)、利息稅(Interest Tax)、遺產稅(Estate Duty)等,覆蓋生老病死各類範疇。

了解是否「稅務居民」(Tax Residency)

有意移民的人士,除了需要考慮移民地是否實施「全球徵稅」(Worldwide Tax System)外,亦要了解是否屬於「稅務居民」。「全球徵稅」一般包括香港及其他海外收入(例如租金收入、資產或其他投資工具所得的利潤),都要交稅,是一項龐大的稅務支出。至於「居留身份」,很多國家會要求移民申請人居住一段較長時間,才可獲得永居身份;但同時指明若在納稅年度內居住滿183天或以上,就會成為「稅務居民」,需要繳稅。換言之,若要符合申請永居的條件,即會成為該國稅務居民,實施「全球徵稅」。

英國首相亦被美國收稅

相信部分讀者也曾聽過這則關於英國首相的稅項趣聞︰ 於2009年,約翰遜(Boris Johnson) 出售其名下一個價值過百萬英鎊的住宅。盡管按當時英國稅制他不需要繳付增值稅,但在2014年美國稅務局要求已成為倫敦市長的他,向美國補繳其出售英國物業所得利益之「物業增值稅」。原因是約翰遜父母在美國生活時生下他,且在美國生活至5歲,即使此後他一直再沒有在美國生活,但亦符合美國全球徵稅定義。傳媒相信他繳清該過期款項,且在繳清後放棄美國國籍了。

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撰文 : 蘇文傑(Albert So)律師 客席法學教授、Old Bailey & Associates 首席法律顧問、香港調解仲裁中心主席、財富承傳策劃協會主席

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