國泰航空英文名Cathay點解?西方人對中國舊式雅稱

環球社會熱點 14:02 2020/06/09

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國泰航空英文名Cathay點解?西方人對中國舊式雅稱

國泰航空(00293)公佈獲港府牽頭390億元資本重組援助。國泰航空是香港第一家航空公司,至今歷史73年。國泰航空名字在香港家傳戶曉,但國泰英文名稱Cathay Pacific意思相信未必個個知道。其實,Cathay是西方人對中國的雅稱,字面意思解作「契丹」。

「契丹」與我們自我認識的「中國」有相當差距,但對西方人而言,這兩個字有相當淵源。

契丹人本是中國北方遊牧民族一支,10世紀在東北、蒙古一帶建立遼國,持續200多年,契丹一詞當時已為中亞穆斯林民族所知。

隨住遼朝後來遭到女真人建立金朝取代,金朝又遭西征至東歐的蒙古帝國推翻;蒙古帝國征服了漢人,契丹人也融入了女真人(即後來的滿人)和蒙古人下,契丹一詞並漸漸成為了西方人對東方「那個國家」的稱呼。

13世紀威尼斯商人、旅行探險家馬可孛羅(Marco Polo)到訪元朝之下的中國時,也用契丹稱呼中國。

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到了現代,「契丹」(Cathay)在英語中只是對中國舊式的雅稱,但在不少斯拉夫語言當中,對中國的稱呼依然保留為契丹,例如俄羅斯語就稱中國為Китай(Kitay)。

國泰航空1946年成立時,聯席創辦人美國企業家法雷爾(Roy Clinton Farrell)特別喜歡Cathay這個稱呼,並預期國泰航空有朝一日會飛跨太平洋航線,於是將航空公司命名為Cathay Pacific。國泰航空成長期間中文名也曾叫作「國泰太平洋航空」。

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責任編輯:方圓之

欄名 : 世界百科

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