【Apple Pay】電子貨幣用量增 要多謝新冠肺炎!

環球經濟金融 10:50 2020/06/20

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新型冠狀病毒肺炎(新冠肺炎)全球大流行,至今已有接近半年時間。疫情除了令大家外出消費的次數及意慾大減(口罩應是唯一例外),也加快改變你我多年來的消費習慣,就是變得聞「錢」色變,盡可能避免以現金交易,改用八達通、Apple Pay、支付寶等不同形式的無接觸電子貨幣(contactless),務求減少不必要的實體接觸。

  • 消費首選電子支付,乾淨是誘因
  • 德國使用率大增,不再只愛現金
  • 減少人與人接觸,更憂飯碗難保

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萬事達卡(Mastercard)的統計發現,全球首季電子貨幣使用額按年增加40%,特別是歐美疫情惡化的3月份。

當中最大原因,是消費者認為電子貨幣較現金乾淨。據 Mastercard的調查,有79%消費者使用電子貨幣,頭號原因是乾淨,較方便、快捷及安全的考慮都要高。

其他調查也有類似結果,55%美國人於疫情期間對現金交收感到憂慮,懼怕鈔票或硬幣沾有病菌,成為瘟疫的傳播途徑。另一調查亦指,60%受訪者於疫情期間,對使用電子貨幣感到更加安心。

目前電子貨幣佔美國整體消費金額的10%,以超級市場的使用率最高。誰又估到突如其來的新冠肺炎,竟然成為環球電子貨幣發展的催化劑,歐洲龍頭德國也是另一好例子。

2017年,德國的電子支付滲透率僅為1.3%,遠遠落後歐美多國的逾10%水平。大約兩年前,筆者於本欄也談及英國、法國、德國及希臘4個旅遊業興旺的歐洲國家中,以德國的電子支付經歷最差,店舖內的晶片感應器少之又少,不少餐廳及麵包店仍只接受現金。

2018年德國央行的調查亦顯示,德國人與10年前一樣平均會帶107歐元(約904港元)現金上街,為歐元區之最,而表示未來希望繼續使用現金的人更高達88%。

這既因德國人非常看重個人私隱,更因日爾曼民族的慘痛經歷,令他們幼秉庭訓,對先洗未來錢的消費模式引以為戒。

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惟近日的調查顯示,德國人於疫情下,愈來愈傾向使用電子貨幣或信用卡,而且不再限於年輕人。4月底,43%人表示支付習慣有變,遠高於4月初調查的25%;表示習慣有變的受訪者中,更有68%指未來很大機會繼續如此消費。

當然,有關比率仍低於歐洲電子貨幣普及度數一數二的英國,疫情令當地電子貨幣使用率由50%,進一步急升至75%。

以柏林為總部的網上銀行初創企業N26總經理 Georg Hauer直言:「新冠肺炎對德國人支付習慣的改變,較過往任何科技都要快。」他續指,德國封城封關的第一個月,提款機被提走的現金按月大減56%。

電子貨幣於德國似乎已經看見曙光,而自3月底起,德國電子貨幣的單次消費上限,已倍增至50歐元(約423港元)。

難怪當地多家大型零售商,近日也首次加入積極推廣電子貨幣的行列。部分中小型商店甚至由過往可接受電子貨幣,到今天變成只接受電子貨幣。

電子貨幣使用率急增,不只出於避免與外人有實際接觸的顧慮,亦與多國封關封城重創經濟有一定關係。很多人害怕自己飯碗不保,以至已經手停口停,故傾向保留現金,畢竟大部分歐洲常用的電子貨幣,與香港一樣都與信用卡掛鈎。

說實在,筆者已不記得上次提款是甚麼時候,也不知從何時開始,現金不再是本港生活不可或缺的一部分。

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撰文 : 凌絕頂

欄名 : 國金札記+

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