【科技抗疫】藍牙追蹤能加快發現肺炎患者? 分析現有技術挑戰

科技 17:02 2020/05/21

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包括新加坡等國家已陸續推出具藍牙追蹤功能的手機應用,以協助追尋新冠肺炎感染者。(圖片來源:法新社)

Google與蘋果推出「暴露通知(Exposure Notifications)」的API功能,透過藍牙進行新冠肺炎患者的接觸史追查,為兩大科技巨企少見的合作項目。因追查患者接觸史紀錄有助加快發現新冠肺炎傳播鏈,多個地區早已著手研究,早於3月已有國家推出具藍牙追蹤功能的應用,惟經驗顯示這些應用有潛在問題,至今的成效有一定疑問。

包括以色列、南韓與中國等國,都有透過電子應用去追查病患過往的行蹤,從而鎖定潛在病人。惟多種技術上可行的追蹤方法,例如透過手機營運商追蹤用戶定位數據、透過信用卡交易記錄進行定位等等,都有嚴重的私隱風險。相比下,以藍牙技術進行匿名、自願參與的追蹤,方案可行並相對可保障私隱,就獲得不少開發團隊考慮。

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事實上,新加坡早於3月已嘗試採用藍牙技術,推出具追蹤功能的TraceTogether應用,惟因蘋果作業系統限制,iPhone用戶要長期解鎖手機,並於畫面開啟該應用,才可開通追蹤功能,影響效果並嚴重增加電池消耗,情況未如理想。類似情況亦出現在奧地利的「Stopp Corona」應用。就此,「暴露通知」功能可謂救星,此後應用就算在背景運行,iPhone仍可進行藍牙追蹤。

不過,外媒Nature日前刊登分析文章,總結出數個運用藍牙追蹤技術的挑戰與問題:

  • 1. 兩部手機的藍牙訊號強弱,以至手機的具體位置,例如在用戶的手上或背包中,都會影響追蹤緊密接觸的準確程度;
  • 2. 應用下載,使用率高度影響追蹤的有效度,早前有調查指僅32%美國人願意在手機上安裝具藍牙追蹤功能的應用,而新加坡的TraceTogether應用,推出首月亦只有約110萬,約20%的國民願意安裝;
  • 3. 沒有智能手機的民眾將完全被排除在外。

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有新加坡開發者就呼籲,進行接觸史追蹤時要避免依賴科技,它仍應是以人為本的工作。事實上,蘋果與Google兩企亦強調,傳統接觸追蹤方法如訪問調查,雖然需要資源頗大,並具有需時長、被調查者的記憶未必完整可靠等問題,但「暴露通知」功能定位亦只在輔助公共衛生機構的已有的追蹤工作,而非取代它們。

記者:周俊霖

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