美科學家研新技術 讓盲人「看到」世界

科技 08:00 2020/05/19

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美國科學期刊《細胞》(Cell)最近刊登一篇研究論文,指出有科學家成功使用植入電極,在人腦的視覺皮層表面上發送電脈衝,讓失明人士有能力識別形狀和物體。

如果科技可以改寫一個個悲劇,例如讓盲人重見光明,相信是最美好的應用。美國科學期刊《細胞》(Cell)最近刊登一篇研究論文,指出美國有科學家成功使用植入電極,在人腦的視覺皮層表面上發送電脈衝,透過施加刺激,讓失明人士有能力識別形狀和物體,即大腦可「畫出」事物。

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位於美國休斯頓的貝勒醫學院(Baylor College of Medicine),由科學家Michael Beauchamp率領的研究團隊,招募了6名志願者接受測試,包括2名盲人和4名視力不佳者。

研究發現,科學家透過植入6名志願者大腦的電極,再以電脈衝影響大腦視覺皮層,能讓人「看到」閃爍的光。這類型刺激可以提供一個清晰的圖像,例如成功令盲人「畫出」英文字母C、W、U,並轉述給研究人員。科學家形容此技術為觸覺刺激,即手抄一個字母時,即使沒有看到它,接受刺激的人也能直觀地「看到被畫出的東西」,並將其識別出來。

有盲人使用該技術,每分鐘能夠識別出86個形狀。由於是次研究是使用基本的字母形狀來進行,研究人員期望,更複雜的圖像如人臉、房屋或汽車,將來亦可被盲人繪製和解釋,或者作導航之用。

責任編輯:姚慧儀

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