蘋果收購VR初創 為數碼娛樂業務鋪路

科技 18:45 2020/05/15

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蘋果行政總裁Tim Cook曾公開承認,蘋果平均每2至3星期就會收購一間公司。

蘋果(Apple)近年積極發展Apple Pay等金融產品,同時亦推出Apple TV等數碼娛樂業務。蘋果早前承認,已成功收購虛擬實境(Virtual Reality,VR)初創NextVR。今次收購NextVR似乎向外界證實,VR將會是蘋果未來的核心技術。

近年專注AR 藉收購發展VR

the Verge比喻指,蘋果收購公司猶如一般人逛超市一樣。蘋果行政總裁Tim Cook曾公開承認,蘋果平均每2至3星期就會收購一間公司。這些公司的規模較小,收購目的是尋找合適人才,以及研究成果。

據科技網站《9to5mac》報道,蘋果今次收售NextVR的金額高達1億美元(約7.75億港元)。彭博社指出,蘋果正開發一種藉VR及擴增實境(Augmented Reality,AR)為核技術的頭戴式耳機,讓用戶可更專注於視像會議或遊戲娛樂之中。可是,蘋果近年推出不少有關AR的軟件更新及應用程式,卻未見在VR方面有明顯的具體發展。報道推測,蘋果今次收購後,將會利用NextVR的影像串流技術,為Apple TV服務增加VR的應用。

蘋果頭戴式耳機或命名「AirPods Studio」 售2,705元

早於2009年成立的NextVR一直專注研發體育及娛樂應用的VR技術,過往的合作對象包括PlayStation、Oculus、HTC、微軟、Lenovo、YouTube等。現時,NextVR擁有40多項與VR高質影像相關的串流技術。換言之,蘋果今次收售後,即可獲取其VR串流核心技術。

已用於運動直播 開拓新收費來源

NextVR除了為蘋果帶來技術之外,最大的優勢是其多年來與不同體育聯盟建立的合作夥伴關係。隨著技術日漸成熟,VR早已應用於體育直播,為觀眾帶來現場感。

在2017年,NBA就與NextVR 合作,嘗試為球迷提供VR直播比賽,訂閱費為200美元(約1,550港元)。不過,當時NextVR僅支援Samsung和Google的VR裝置,而蘋果的VR裝置預料要於2022年才面世。數年前,英國廣播公司(BBC)亦已嘗試在直播體育賽事時,採用可兼容VR收看的技術。而BBC在2018年俄羅斯世界盃亦廣泛運用VR攝錄機,拍攝及直播比賽。

責任編輯:楊匡然

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