【中澳貿易戰】北京縱要施壓 有種澳洲貨碰不得

環球政治 10:40 2020/05/30

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新冠肺炎全球大流行,澳洲倡議對爆發源頭展開獨立調查,卻因此觸怒中國,惹來北京以貿易手段報復。不過,即使如何施壓,中國仍有起碼一種澳洲貨碰不得,否則只會自討苦吃。

  • 中國經濟施壓澳洲,鐵礦或成新目標
  • 中國鐵礦需求大,官媒揚言轉向巴西
  • 巴西出產受挫,不用澳洲鐵礦代價高

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中國暫停進口35%澳洲牛肉,又準備對澳洲大麥加徵合計80%的關稅,中國官媒《環球時報》又提出新的目標︰鐵礦石。

報道揚言,中國不需要澳洲進口貨,鐵礦石和其他商品的需求可以輕易以巴西進口取代,利用經濟手段懲罰澳洲。報道更指,中國是澳洲大量出口鐵礦石的唯一選擇,但澳洲鐵礦石並非中國的唯一選擇,中國可以改從巴西入口。

消費者當然有權選擇購買對象,但資源供求不同於一般消費,不是說轉就轉。中國進口鐵礦石,主要用於生產鋼材,除非中國不惜放棄出口鋼材和生產相關商品,否則一旦缺少了澳洲鐵礦石,恐怕難以從地球上其他國家取得足夠原材料。

中國在今年首季生產2.345億噸鋼材,按季增加1.2%,從而撐起國際市場對鐵礦石的強勁需求,亦是全球最大的鐵礦石買家。

根據瑞銀(UBS)數據,中國進口的鐵礦石多達62%來自澳洲,遠多於《環時》主張用以替代的巴西,後者進口比率僅佔21%。

中國想要改變主要進口來源,當中的難度本來就極大。澳洲過去5年來已主導鐵礦石的全球供應,反觀競爭對手巴西,受制於安全、天氣和如今的疫情問題,導致鐵礦石供應大減。

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作為全球最大鐵礦出口公司的巴西淡水河谷(Vale),在2019年水壩崩潰事故造成逾200人喪生後,營運遭到巴西監管部門大力阻撓;加上巴西今年初頻頻降暴雨,均大大拖累產量。

公司原本計劃今年第一季度出產7300萬噸鐵礦石,結果只得不夠60噸。公司上月下調2020全年產量,僅介乎3.1億至3.3億噸,低於2015年出產的3.46億噸。

更麻煩是,上述情況只是巴西疫情擴大之前,該國疫情近期轉趨猖獗,已成為全球第6嚴重,並開始從大城市蔓延至較細的城鎮,包括北部的帕拉州(Para State)。

帕拉州的鐵礦石佔全球供應23%,疫情勢必進一步打擊鐵礦石出產,特別是巴西總統抗拒防疫措施,數據亦顯示當地執行居家禁足的比率甚低。

巴西短期內難以增加供應,已經推高鐵礦石價格,本周曾經升至迫近每噸90美元水平,是4月以來的高位。

倘若中國一意孤行,堅持不買澳洲鐵礦石,恐怕只會是跟錢作對,結果要花更多的錢向其他國家採購;甚至乎是花錢給其他國家先買下澳洲鐵礦石,再轉售予中國,平白當個冤大頭。

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撰文 : 凌絕頂

欄名 : 國金札記+

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