【英國疫情】宗教界暗批維珍 避稅天堂註冊 卻向倫敦求救

環球社會熱點 13:07 2020/04/30

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維珍集團在海外避稅天堂註冊,卻要求英國政府以公帑拯救,引起爭議。

新冠病毒疫情重挫各地航空業,就算疫情緩和,出入境管制解除亦肯定較復工遲,航空公司還有排捱。英國富商布蘭森旗下維珍航空作為英國業內龍頭,財政亦陷艱難,要求政府拯救。惟英國有神職人員指,巨企在海外避稅天堂註冊,出事時才來認祖歸宗,直指政府不應出手。

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英國聖公會前坎特伯里大主教(archbishop of Canterbury)威廉斯(Rowan Williams)在報章撰文,敦促英國政府像法國、波蘭及丹麥一樣,拒絕用公帑支持在海外註冊的公司。

威廉斯指,疫情之下,社會最為弱小的一群,為醫療系統資金不足付出代價,惟與此同時,大企業卻持續迴避責任,賺取巨大利潤,卻將財富藏在避稅天堂。

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英國宗教界相當積極介入社會事務,英國循道會總議會大會主席卡臣牧師(Rev. Dr. Barbara Glasson)等重量級神職人員亦響應,聯署要求不要救海外註冊巨企。

雖然威廉斯未有點名,但矛頭直指富商布蘭森旗下的維珍航空(Virgin Atlantic)。

維珍航空是人所共知的英國巨企,但資料顯示,公司2017年及2018年因沒有盈利,獲得英國政府給予1400萬鎊及2200萬的稅務優惠,因而毋須向英國支付企業稅。

其母企維珍集團(Virgin Group)更在避稅天堂熱點英屬處女群島(British Virgin Islands,簡稱BVI)註冊,外界相信有關安排是出於稅務原因。

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維珍創辦人布蘭森(Sir Richard Branson)近期向英國政府尋求5億英鎊借貸,成為英國輿論焦點,不少聲音批評維珍在海外註冊避稅,卻要求以納稅人的錢拯救,是十分離譜。維珍拒絕回應威廉斯公開信。

不同傳媒估計,布蘭森現時財富介乎34億至50億美元之間,為英國第7大富豪。

大企業作為主要持份者及較大得益者,理應分擔部分社會責任,但不少企業卻是相反,在稅率較低的海外地區註冊,私企追求最大利益本來無可厚非,但一遇上問題,卻又要政府拯救,難免引發爭議。

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責任編輯:林建忠

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