【iMoney專欄】不能自控狂洗手 可能是患上強迫症?

名人薈萃 14:00 2020/04/18

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停的洗手、噴灑消毒液,對所有公共物品如門柄等採取零接觸策略,類似經驗在新冠肺炎疫情的陰霾下,已成市民生活常態。有否想過,若發現自己不能控制一些基本衛生以外的行為、明知沒需要卻不能自控地重複,其實可能是患上了強迫症?

強迫症屬焦慮症的一種,成因與壓力有關。尤其是在疫情下,心理壓力來源不限於感染風險,更包括生活和工作方式的改變,以至經濟壓力等;若有家族病史,患病機會更比一般人高5倍。一般青少年至20、30歲是病發高峰期。

愈抑壓便愈焦慮

強迫症的病徵可分為思想及行為兩方面。強迫思想是指重覆及突然出現的意念、聲音、影像或是衝動。這些思想會令人不安,尤其是當患者企圖刻意迴避,更會帶來極大焦慮。部分強迫思想出現在患者接觸特定物件後,例如按𨋢掣後覺得不潔,日後乘搭電梯便出現相同想法。亦有強迫思想不由事物引發,而是在腦海裡突然浮現聲音、影像或衝動,例如經常有想傷害別人的念頭、憶起某些血腥畫面,又或是經常縈繞著某段音樂。患者希望驅走這些思想,偏偏愈迴避愈是焦慮。

而強迫行為亦有多種不同形式,如堅持在心中默數某個數字、重複做一些沒意義的儀式、或是明知手袋裏已放了紙巾消毒液,仍反覆不斷地檢查有否遺漏。這些重複行為會擾亂患者的日常生活,令他們嘗試極力擺脫。可惜和強迫思想一樣,愈是抑壓便愈是焦慮,以致有些長期患者放棄抵抗,接受這些不必要的重複行為為生活的一部分。

學習放鬆及面對

研究指出,藥物加上心理治療有效醫治強迫症。強迫症與血清素和多巴胺有關,若腦部某些區域的分泌失衡,便會誘發強迫症,因此可以利用調節分泌的藥物,調整大腦功能。約六至八成病人對藥物反應理想。而心理治療則針對處理病者的思想,並改變其行為。強迫症病人主要因為逃避心態而導致焦慮,因此治療的其中一個元素,是引導患者反思自己的想法是否合理。當病人能完全掌握想法上的謬誤,便可嘗試抑壓和抵抗這些想法,並同時學習如何去放鬆,由消極逃避改為積極面對。

強迫症雖然不是絕症,且在這場重大醫療危機下,許多隱藏患者都把重複行為合理化。畢竟此症往往對患者以至其家人帶來極大困擾,患者很多時候更是「有苦自己知」。因此若有懷疑,應盡快尋求專業協助,讓生活重回正軌。

 

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撰文 : 傅子健醫生 精神專科醫生

欄名 : 都市診療室

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