【都市疹療室】黃永政醫生:吞錯格易令長者惹肺炎

名人薈萃 18:31 2020/04/12

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說肺炎是呼吸系統疾病,但其實不少長者和嚴重認知障礙症人士,感染肺炎也是「吞錯格」所致,沾在食物表面的病菌,隨食物跌進肺內產生炎症,患者不知因由反覆肺炎是其一特徵。

不少人以為嬰幼兒溢奶、吐奶、嗆奶會令奶水誤入肺部容易導致肺炎,但其實嬰幼兒肺炎多數與上呼吸道感染有關,最常見是感染流感病毒引起肺炎,很少會是因為「吞錯格」所致,其中裂顎是一個例子。

口腔細菌導致發炎

反之,吞嚥性肺炎最常見於長者、尤其是中風後影響吞嚥功能者,以及有嚴重認知障礙者。他們可能只是在進食前曾嗆到甚至誤嚥,咳嗽一輪後,以為已經透順條氣便無事。然而,口腔可謂是細菌溫床,滿布了很多細菌,沾了細菌的食物殘餘,在誤嚥期間掉進肺內,便可導致肺炎。

一般而言,吞嚥性肺炎患者除會出現咳至面色也變的辛苦情況,亦會發燒,照肺後會發現肺葉下部有炎症情況,這正是因為食物跌到肺的底部。

若抽取肺炎病人痰涎樣本化驗時,驗出多樣性細菌,尤其是厭氧性細菌,則可確定是屬於吞嚥性肺炎,因為這與常見於口腔內的細菌脗合。不過,有時候病人未必能夠咳出肺部的分泌物作化驗,所以化驗並不是必須程序。

餵食時要份外留神

而且,在治療的層面上,醫生並不需要先去證實患者是否屬於吞嚥性肺炎才能醫治病人。因為無論病菌是透過呼吸系統入肺,或是誤因吞嚥入肺,醫生向病人作出的治療方案也相近。針對細菌性肺炎,主要是處方抗生素,以及作支援性治療。

對於照顧者而言,若長者曾經出現吞嚥性肺炎,甚至久不久便反覆出現肺炎而不知因由,他們在餵食和準備食物時便要份外留神,固體食物可能要煮得軟熟一點,令吞嚥功能不太好的長者有能力咀嚼咬爛食物才吞下,即使是糊狀食物也不能餵得太急,以致他們容易「嗆親」。

撰文 : 黃永政醫生 呼吸系統科專科醫生、香港大學內外全科醫學士、香港內科醫學院院士、英國愛丁堡皇家內科醫學院榮授院士。

欄名 : 都市疹療室

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