【呼吸機短缺】等同人工肺 醫治重症肺炎必備

環球社會熱點 13:31 2020/03/30

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【治療新冠肺炎】呼吸機是人工肺 醫重症肺炎必備

新冠肺炎全球大流行,各國醫療機構均為呼吸機(ventilator)而頭痛,連英國首相約翰遜確診染病,接受美國總統特朗普電話慰問時,也特別要求對方供應呼吸機。呼吸機在對抗新冠肺炎疫情能夠發揮重要作用,各國都如此重視,就因為呼吸機是人工肺,治療重症肺炎必備。

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  • 呼吸機是甚麼?如何運作?

當人們患上影響肺部呼吸的嚴重疾病,例如肺炎,呼吸機便可派上用場。

病人使用呼吸機前,醫護人員會進行「插管」(intubation)程序,把喉管伸進氣管,接駁呼吸機。

醫護人員便可以利用呼吸機,直接向病人肺部供應空氣,並調節氧氣濃度。

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  • 病人何時需要用上呼吸機?

醫生一旦發現病人有呼吸衰竭的迹象,例如呼吸愈趨急速、血液的二氧化碳含量飆升等,便會使用呼吸機。

一般而言,正常人每分鐘大約呼吸15次,但如果次數增至28次左右,便需要呼吸機協助。

不過,對於新冠肺炎患者,醫護人員會優先考慮其他非入侵方式,例如戴氧氣罩,因為新冠肺炎患者大多會咳嗽及產生飛沫,增加傳染醫護人員的機會。

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  • 呼吸機需要用多久?

當病人被認為需要使用呼吸機,都要在短時間內接上,嚴重者甚至會在30分鐘內完成。而在接上呼吸機之前,醫護人員有時會用一些手動方式暫時協助病人呼吸,以爭取時間,例如套住紙袋或用氧氣罩。

對於新冠肺炎的重症患者,可能會出現急性呼吸窘迫綜合症(Acute respiratory distress syndrome),使用呼吸機時,便要頻密地向病人持續輸送少量空氣。一旦有急性呼吸窘迫綜合症,便往往需要在深切治療部留醫數星期,且不能缺少呼吸機協助呼吸。

為了避免插喉影響咽喉而引發的併發症,醫生便用上氣管造口(tracheostomy)的方式把喉管直駁氣管。

  • 當醫院缺乏呼吸機,有何應對或折衷辦法?

澳洲墨爾本大學綜合重症監護中心副總監David Story教授提出,可以暫時把救護車上的呼吸機充當後備;澳洲政府亦正研究其他類似的機器,可否充當替補,例如獸醫診所用的呼吸機、睡眠呼吸機(sleep apnea machine)或麻醉儀(anaesthetic machine)等。

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  • 各國要求其他企業生產呼吸機,怎可做到?

呼吸機主要功能在於控制空氣輸出的頻率和比例,一般型號不算是技術難度太高的產品,關鍵組件主要有4大項,包括喉管、閥門、摩打和電子控制。

目前投入呼吸機生產行列的企業,包括車廠、方程式賽車車隊、吸塵機生產商等,都能夠製造摩打或引擎等機器,因此具備生產呼吸機或當中組件的能力。

此外,3D打印在各式工廠日趨普及,亦有助各企業加快「轉身」生產呼吸機。

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責任編輯:方賢

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