【美國疫情分析】紐約病例冠絕美國 環球大都會同高危

環球社會熱點 09:38 2020/04/18

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美國的新冠肺炎確診病例持續增長,紐約州病例周四已經超過22萬,佔全美國整體3分之1,當中一半來自全美國最繁華的紐約市。目前全美國有3萬人死於新冠肺炎,紐約州達1.4萬,紐約市更佔逾1萬(包括約4000名懷疑染病但未進行病毒檢測),單是一個城市,便冠絕全美其餘各州。當中一大原因,其實身在香港大都會的你和我亦同樣面對,就是人口密度過高。

  • 紐約市病例冠絕全美各州
  • 人口密度高,成傳播關鍵
  • 保持社交距離,以減風險

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中央公園以外,紐約市擠滿了密密麻麻的高樓大廈。

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在白宮疫情資訊發布會上,衛生專家伯克斯表示,大紐約地區的病毒襲擊率接近1000分之1,是其他地區的5倍;而紐約28%病毒測試呈陽性,遠高於美國其他地區的不到8%。

之所以跟其他美國城市出現重大差異,當中的關鍵莫過於社交距離不足,亦即人口過度密集,人群太過擠擁。這也是何以各國政府呼籲民眾保持社交距離,維持人與人之間1.5米,甚至2米距離。

在紐約市約302平方英里的面積上,2017年便居住了862萬人。翻查美國人口普查數據,紐約市人口密度遠高於全美其他城市,每平方英里(Square mile,相當於2.59平方公里)便有多達2.8萬人,大幅拋離全美第2稠密的加州三藩市,後者每平方英里有1.8萬人。

上述數字只包括在當地居住的人口,尚未涵蓋每日只是進出紐約市而非居於當地的人,例如上班族,還有來自全球的旅客。

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紐約市地鐵平日人多擠擁,成為最佳的病毒傳播途徑。

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所以,紐約市幾乎人人都不得不在擁擠的地鐵車廂、狹窄的大廈走廊和肩摩轂擊的街道上穿梭,變相成為一個又一個新冠病毒的培養皿。

隨著各界重視程度提升,紐約當局大舉增加對潛在患者的檢測,導致紐約市確診病例出現爆發性的躍升。

比較之下,全美人口第2多城市的加州洛杉磯,擁有大約400萬人口,但確診病例約1萬宗。當中原因在於,人口密度低得多,每平方英里只有約8400人。

以圖像化來說明,就是紐約市幾乎都是密密麻麻的大廈,反觀洛城,只有一部分地區擠滿大廈,其餘地區都是低密度建築。

加州大學柏克萊分校公共衛生學院傳染病學教授賴利(Lee Riley)亦解釋,在洛杉磯,人口分佈很廣,出行主要自行駕車,鮮有使用公共交通;但在紐約市,人們更多選擇搭地鐵或其他公共交通,還有人流不絕的時代廣場,還有密集公寓裡的狹小單位。

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洛杉磯人口雖不少,但建築物和人口密度低,降低了疫症傳播風險。

紐約市這種人口稠密的特點,亦跟最初爆發疫情的中國武漢市相似,武漢人口約890萬,密度為每平方英里1.5萬人;紐約市是美國金融和旅遊樞紐,武漢則是中國鐵路和製造業的樞紐。

不只紐約市,其他人口密集的大都會,例如香港,都面對同樣的疫情危機,香港人口密度同樣驚人,達每平方英里1.73萬人,加上本港不少地方是郊野公園,實際只有更密。猶幸,港人汲取了2003年沙士一役的教訓,始能暫時捱過第一波疫情,但港人未可鬆懈,因為第二波疫情仍有大爆發危機。

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撰文 : 凌絕頂

欄名 : 國金札記+

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