【新冠肺炎】英美醫療系統難堪重負 恐陷崩潰步意大利後塵

股市 17:12 2020/03/18

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特朗普上任廢除了奧巴馬的醫保法案,為疫情埋下定時炸彈。

新冠肺炎疫情於全球大流行,歐美多國應對疫情。有外媒分析指出,英國及美國的醫療系統缺乏足夠資源,恐未能處理大規模疫情爆發。若醫療系統陷入崩潰,有機會淪為意大利般的重災區。

經合組織(OECD)數據顯示,英國及美國的人均病床數目遠少於其他國家。在德國,平均每千人有6張病床,日本則為7.8張,而英國及美國則僅有2張。

換言之,英美的醫院容量遠低於其他國家。核威脅倡議組織全球健康安全指數項目負責人Jessica Bell表示,美國有着很好的診症技術,但在醫療服務供應方面有缺陷,尤其是醫護人員自身的醫療服務。

由於正值流感季節,美國的醫院已經爆滿,而新冠疫情令問題更加複雜。紐約州護士協會健康與安全代表David Pratt表示,最大的擔憂是當護士開始生病時會發生甚麼。 

美國醫保系統變定時炸彈

分析又指出,美國醫療保險系統亦是潛在風險之一。Kaiser Family Foundation的數據顯示,2018年將近1800萬美國人沒有醫療保險,由於美國的醫療費用高昂,沒有購買醫保的人恐怕難以支付自己的醫療費用。

在前任總統奧巴馬時期,曾經一度推出「患者保護與平價醫療法案」強制全民參與醫保,該法案亦被稱為「奧巴馬醫保(Obama Care)」。惟自特朗普上任後,相關法案已被廢除。

目前美國保險公司已經同意承擔新冠肺炎測試的費用,但是如果沒有保險的人住院治療,每天仍可能花費數千美元。更壞的況是,部分新冠肺炎患者或因承擔不起費用而拒絕求診,令疫情擴散更嚴重。

疫情同時對經濟活動造成打擊,世界旅遊觀光協會 (World Travel and Tourism Council)表示,由於邊境關閉以及政府限制人員流動,該行業目前有多達5000萬個工作職位處岌岌可危。 

牛津經濟學院經濟學家Nicola Nobile表示:「服務業,尤其是與旅遊業和非核心消費相關的服務,將遭受巨大打擊。」

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