美國難逃經濟衰退 特朗普須自救

環球社會熱點 13:05 2020/03/21

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「就算每位美國成年人立即獲派1000美元,恐怕美國經濟此刻也難有起色,遑論扭轉步向經濟衰退的勢頭。」聯儲局前顧問萊文(Andrew Levin)這番話,應是美國總統特朗普(Donald Trump)最不希望聽到的真知灼見。

  • 封城後遺症:經濟活動停頓
  • 經濟復甦,全看消費者開支
  • 聯儲局頻出招,華府歎慢版

歐美的新型冠狀病毒肺炎(新冠肺炎)疫情持續惡化,對內封城及對外封關,兩種曾被批評為瘋狂、歧視或反應過激的極端手段,目前已成各國控制疫情的優先選項,以防自己成為另一個意大利。

封城的最大後遺症,卻是經濟活動完全停頓。現時是達特茅斯學院(Dartmouth College)經濟系教授的萊文直言,美國經濟當前的問題,正是太多城市停擺,市民不得不留在家中,不能外出光顧餐廳,又不能外出購物,更不要說買輛新車。

眾所周知,消費佔美國經濟比重高達3分之2,但紐約、洛杉磯等大城市相繼勒令餐廳、商店停業,市面一片蕭條下,美國人除了網購(亞馬遜周一宣布定單太多,計劃增聘10萬人),根本沒有太多可供消費的地方,意味消費者開支短時間內難望大幅增加,何談經濟起色。

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萊文預期,美國當前的最佳場景,是7至8月能夠回復正常生活,即消費者開支只會放緩數個月。

這意味美國陷入經濟衰退的機會極高(GDP連續兩季倒退),但能否立即復甦,關鍵就是未來數月能否阻止大量工作職位流失,令更多人於復甦時有能力消費。

惟這個任務知易行難,評級機構標準普爾指出,疫情令環球經濟陷入衰退,加上現金流急降,融資渠道大幅收窄,以及同時出現的油價衝擊,美國企業未來12個月的違約率恐超過10%。

各界一致認定,央行的貨幣政策,必須與政府的財政政策全力配合,環球才有望安然度過今次經濟危機。

因此,聯儲局及特朗普政府同樣責無旁貸,尤其是保持中小企的資金流動性,以免太多小企業破產倒閉,重演1930年代大蕭條的悲劇。

聯儲局這兩周已連出多招,包括大刀闊斧減息1.5厘,重推7000億美元的量化寬鬆政策,以及透過注資回購市場,同時重購商業票據等手段,全力維持市場的流動性。

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愉特朗普要保住年底連任總統的機會,關鍵已不再是鮑威爾,而是他自己有沒有政治能量,促成一個共和、民主兩黨皆能接受的刺激經濟方案。

新冠肺炎已成美國人最關注的議題,包括共和黨支持者,甚至認為這是足以影響年底投票意向的關鍵議題,但民調顯示,逾半美國人對特朗普處理疫情感到不滿。

特朗普若未能及時調整策略,展示他擁有帶領國家應對危機的能力,恐怕無論年底對手是拜登或桑德斯,他競逐連任都沒有任何上風。

撰文 : 凌絕頂

欄名 : 國金札記+

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