新冠肺炎似對兒童手下留情 或與先天免疫系統有關

環球社會熱點 13:05 2020/02/15

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新型冠狀病毒肺炎(又稱武漢肺炎)疫情持續,但多國病例顯示兒童的確診病例明顯較成人少。

新型冠狀病毒肺炎(又稱武漢肺炎)疫情持續,疫情更蔓延至多國。全球目前仍未有確診新冠肺炎兒童的具體數字,但多國病例顯示兒童的確診病例明顯較成人少。美國醫學雜誌發表文章表示,新冠肺炎確診患者的年齡中位數偏高。外界一向視兒童及長者為傳染病高危人士,但專家指由於兒童的先天免疫系統較強,可能是兒童較少確診患新冠肺炎的關鍵因素。

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《美國醫學會雜誌》(JAMA)於上周三(5日)發表文章指,新冠肺炎患者的年齡中位數偏高,介乎於49歲至56歲之間,反映兒童確診新冠肺炎的病例較少。

美國猶他大學兒科傳染病科主任帕維亞(Andrew Pavia)表示,醫學界目前未完全了解上述現象,但預料由於成人與兒童的免疫反應有差異,兒童的先天免疫反應往往對病原體的早期反應更活躍。

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先天免疫系統為抵抗病原體的首道防線,系統中的細胞會立即對入侵者作出反應。如果兒童的先天免疫系統較強,則較成人更容易抵抗病毒感染,可能只會出現輕微症狀。

美國坦普爾大學流行病學專家約翰遜(Krys Johnson)指,沙士(SARS)和中東呼吸綜合症(MERS)等冠狀病毒,亦呈現同樣的模式。他指出兒童實際上或已感染冠狀病毒,但其免疫系統非常強大,病毒對兒童的攻擊效果不及成人。

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另外,兒童的健康狀況普遍較良好,亦可能成為兒童確診病例較少的因素。

帕維亞指出,兒童遭煙草煙霧及空氣污染影響的程度較成人低,呼吸道狀況較成人良好。由於在SARS及MERS疫情分別爆發時,感染病毒的慢性疾病患者的死亡風險,通常較無慢性疾病人士高。兒童通常較少出現慢性疾病,或成為兒童確診武漢肺炎病例較少的因素。

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記者:鄭錦玲

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