兩叔姪研AI機械臂 沖出優質果茶

科技 20:51 2020/02/10

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智能茶飲店RoboTea的創辦人謝新業(Sunny)表示,他與叔叔留意到珍珠奶茶於全球的發展趨勢迅速,他們便萌生念頭希望透過機械技術來解決人手沖茶質素參差的問題。(湯炳強攝)

人工智能(AI)時代來臨,不少人提倡用AI及機械人技術,來取代人類處理高風險工作。但你又有沒有想過現時連茶飲店都與科技扯上關係?

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智能茶飲店RoboTea的創辦人謝寧樂(Raymond)和謝新業(Sunny)是兩叔姪,分別從事機械工程及電子付款行業。二人留意到珍珠奶茶於全球的發展趨勢非常迅速,然而,人手沖茶的質素參差,於是,他們便萌生念頭,希望以機器取代人手來解決這方面的問題。

Raymond和Sunny決定運用自身熟悉的機械工程技術放在傳統的行業上,開拓一門新的生意。二人在前期研發,投資超過700萬港元來設計製造AI系統軟件及機械手臂,成功在芸芸茶飲店中突圍而出,以全自動化的方式去沖調杯裝果茶。RoboTea店內設有兩部自動點餐機,客人可透過全自動化的方式點單,更採用無現金支付模式,轉以八達通、支付寶或微信支付等形式收費。Sunny透露,公司將積極引入其他電子支付方式,例如PayMe、轉數快等等。

RoboTea店内設有兩部自動點餐機,客人可透過全自動化的方式點單,更採用無現金支付模式。(湯炳強攝)

客人在店舖內可以親眼目睹AI系統和機械手臂的運作,就連沖搖飲品的步驟也能清晰可見。(湯炳強攝)

客人在顯示屏選擇飲品後,AI系統和機械手臂便會自動操作。客人在店內不但有機會親眼目睹機械手臂為自己沖調飲品,就連手搖的步驟也能清晰可見。最後,飲品會透過磁浮路軌把飲品送出,客人可憑收據上的二維碼(QR code)提取飲品,全程約兩分鐘左右,十分方便快捷。實際上,整個沖調飲品的過程只需20秒,但鑑於客人的意見反映,他們便將時間調校至1分20秒,讓客人有足夠時間觀賞機械臂沖調飲品的過程。而兩部機械手更會不定時表演跳舞,吸引不少人圍觀,極具娛樂性。

飲品會透過磁浮路軌把飲品送出,客人可憑收據上的二維碼(QR code)提取。(湯炳強攝)

兩部機械手更會不定時表演跳舞,吸引不少人圍觀,極具娛樂性。(湯炳強攝)

RoboTea除了加入機械手臂外,同時結合不少智能技術,例如物聯網感測器(IoT sensor)、AI計算、數碼電機,以及雲端cms管理系統等。Sunny直言,他們花了近兩年時間開發沖調飲品的系統,投資逾1,000萬,機械臂成本只需數萬元,但整個AI系統的開發成本卻相對很高,並需要花費長時間去調校每個程式的細節。

「不同茶都需要不同的水溫和時間,AI系統會自行計算出煲茶所需的水量、時間和溫度;又會懂得去混合不同味道的果醬、調節冰及茶的分量。」Raymond和Sunny最初讓身邊的朋友試飲,再根據朋友反映的意見和評語,為系統輸入參數,再調校出合適的甜度。此外,他們亦在機械臂設置獨立感測器,監察每個沖調步驟,以免系統出錯。

數據化系統 隨時查看店舖營運

全球逐步走向數據化,RoboTea亦採用手機應用程式隨時查看店舖的生意額及營運情況。Sunny笑指,「即使自己不是身在店舖,但只要一打開應用程式,就已經可以清晰知道不同時段的銷售數據,甚至連打印機故障,都能掌握自如。」另外,透過分析店舖的銷售數據,他們能更準確知道不同時段的客人年齡、性別或喜好,並設定相應的銷售對策。「我們發現每日3至4點下午茶時段人流最多,以學生為主,便隨即推出熱狗套餐。」

問及自動化技術在未來社會的發展影響,Sunny認為,愈來愈多公司企業逐步轉型數碼化,這是無可避免的大趨勢。然而,人工智能和機械人技術只能擔當輔助的角色,以取代煩厭辛苦工作,省卻不必要的人手,但他相信機械無法完全取代人類工作。雖然外國無人商店盛行,但港人更重視的是服務質素。現時的無人商店技術只能取代一些簡單的工序,冷冰冰的貨品和機器無法為顧客提供人性化的服務;顧客起初可能會貪新鮮試用無人商店,但往後就會發現人性化服務的重要性。

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RoboTea冀透過特許經營模式擴展業務,並為加盟者提供機械系統及材料,還有培訓課程等。Sunny稱目前已有來自加拿大、澳洲及日本人士指有興趣加盟或收購其AI系統,冀能開拓更多元化智能服務。

記者:施雯雯

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