新型冠狀病毒疫苗與時間競賽 沙士疫苗研究需時20月

環球社會熱點 13:34 2020/01/29

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武漢肺炎新型冠狀病毒疫情持續擴散,掀起各地爭相研發疫苗,這也是一場時間競賽

武漢肺炎新型冠狀病毒疫情持續擴散。縱新型冠狀病毒死亡率料低於2003年沙士(SARS),但傳染能力似乎略勝一籌,使不少民眾擔心受到感染。新型冠狀病毒肺炎疫情亦掀起各地爭相研發疫苗,這也是一場時間競賽。研發疫苗往往需時數個月,甚或以年計。如何令新型冠狀病毒疫苗可以盡快廣泛應用,成為科學家當前難題。

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每次流行病疫情爆發,病毒品種都有差異,令科學家研發疫苗需要從頭做起。

沙士爆發時,科學家用了20個月才鎖定病毒基因,得以開發出臨床實驗疫苗。2015年寨卡病毒疫情,疫苗研發過程縮短至6個月。到今次新型冠狀病毒肺炎,科學家正爭取將疫苗開發時間再縮短一半。

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國際非政府組織「流行病防範創新聯盟」(Coalition for Epidemic Preparedness Innovations;CEPI)行政總裁哈切特(Richard Hatchett)指出,在疫情爆發初期,疫苗研發也許沒有幫助,但一旦研發出疫苗,往後會成為寶貴資產。

在歷史上,疫苗一直是預防疾病的重要公共衛生工具之一。美國馬里蘭州的國立衛生研究院(National Institutes of Health;NIH)已在1月初開始研究疫苗的工作,促請中方分享基因排序;澳洲以及至少3間藥廠也開始相關工作。

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美國藥廠Inovio獲得高達900億美元的撥款,用於開發新型冠狀病毒疫苗,加快疫苗面世的速度;與NIH團體合作的Moderna,以及澳大利亞昆士蘭大學研究員也獲得同樣的資助。

Inovio營運總監謝伊(Jacqueline Shea)表示,各方都在努力,希望盡快研發到疫苗預防病毒。

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不過,要開發一種新的疫苗,並不容易,過程十分危險及昂貴。

隨着新技術出現、全球協調性提高,研究員也能以前所未有速度研發疫苗。由於疫苗須在動物和人類身上,進行廣泛的測試,因此需時數月,甚至數年的時間。

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記者:鄧燕君

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