【武漢肺炎】科學家境外複製病毒基因序列 加快開發疫苗

科技 13:01 2020/01/23

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目前中國及海外科學家已根據新型冠狀病毒的完整基因序列,展開疫苗研發工作。

武漢肺炎疫情不斷擴散。參考基因圖譜,新型冠狀病毒的基因排序與沙士類冠狀病毒「β」類似,世界衛生組織(WHO)已命名為2019-nCoV(2019新型冠狀病毒)。目前中國及海外科學家已根據病毒的完整基因序列,展開疫苗研發工作。

今次能快速獲得完整的基因排序,事實上也展示了生物科技技術,以及公共衛生應對病毒的進步。世衛專家以約兩星期便能判定新型冠狀病毒的基因排序,比較之前2013年西非傳播感染病多月後,才能確定由伊波拉病毒引起;2014年至2015年,亦花了約1年時間才斷定巴西疫症蔓延,起源自寨卡病毒,速度上明顯有所提升。世衛總幹事譚德塞(Tedros Adhanom Ghebreyesus)表示,韓國、日本和泰國等地之所以能迅速地診斷出病例,全因受惠於共享數據,令病原體的鑑定很快完成。

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此外,基因測序技術也幫助科學家快速地識別新病毒,與幾年前相比,現時找出病毒的完整序列相對容易。掌握病毒的完整基因序列後,科學家便可將其發送至製造合成病毒的公司,從而加快開發測試,以在懷疑感染者身上診斷出新冠狀病毒。換言之,外國學者可以直接在中國境外合成複製該病毒,並展開研究工作,不再被動地依賴郵件了解情況。

美國醫學院權威之一的Baylor College of Medicine疫苗科學家Peter Hotez指出,已有科學家在德州、紐約及中國研發疫苗。他認為,科學家能針對不到1個月前才發現的病毒,展開疫苗研發工作,須歸功於迅速測定以及公布病毒基因序列的中國研究員。

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美國聯邦疾病防治中心(CDC)免疫與呼吸疾病中心主任Nancy Messonnier稱,新病毒仍然存在許多未知數,最關鍵問題是,不確定其在人與人之間的傳播速度或程度。2003年沙士(SARS)爆發前,感染人類的冠狀病毒僅引起輕度呼吸道疾病,是次武漢肺炎由爆發、隔離病毒、測定序列與共享數據,亦要跟時間競賽。

世衛周三(22日)在瑞士日內瓦緊急開會商討新型冠狀病毒疫情,會後表示需考慮更多信息,才能確定新型冠狀病毒疫情是否「國際緊急公共衛生事件」(PHEIC)。過去曾被納入PHEIC的案例,包括2014年西非伊波拉病毒、2015年寨卡病毒疫情和2018年剛果伊波拉病毒疫情等。

責任編輯:姚慧儀

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