太空移民成真?歐洲太空總署測試將月球塵土變氧氣

科技 10:00 2020/01/24

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歐洲太空總署(ESA)最近正研究利用月球資源,生成氧氣的原型裝置。

歐洲太空總署(ESA)最近正研究利用月球資源,生成氧氣的原型裝置,如果測試成功,將來太空任務的持續時間有望延長。

參與研發的格拉斯哥大學(University of Glasgow)研究員Beth Lomax表示,他們正專注利用質譜儀,從月球塵土模擬物中提取氧氣來進行測量。「若能夠從月球資源中獲取氧氣,對未來月球定居者的呼吸,或於當地生產火箭燃料,都將非常有用。」

月球塵土模擬物的顯微圖像。(ESA圖片)

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ESA研究員Alexandre Meurisse補充,現時的運作設備可繼續進行微調,例如通過降低運作溫度,最終設計出一個系統版本,以在月球上製造氧氣。

圖右顯示已抽取氧氣後,剩餘的合金。(ESA圖片)

理論上來說,該裝置是透過熔鹽電解(Molten salt elextrolysis)方式來提取氧氣,即以熔鹽電解月球風化土壤的方法,從中釋放氧並以電極蒐集。此過程中,塵土更可轉換成金屬合金,用於工業生產上。不過,講就容易,做起上來實在困難重重。研究人員推測,這個可以在月球持續運行的「試點工廠」,可能要等到2020年代中段才作首次技術示範。

責任編輯:姚慧儀

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