破冰成功?蘋果與圖形晶片製造商簽新授權協議

科技 16:15 2020/01/03

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英國晶片製造商Imagination Technologies與蘋果簽署新的授權協議,允許蘋果使用更多Imagination專利。

英國晶片製造商Imagination Technologies周四(2日)宣布,與蘋果公司(Apple)簽署新的授權協議,蘋果將支付授權費用以獲得Imagination更多專利,惟未有公布詳情。

Imagination曾為蘋果產品iPhone和iPad提供圖形晶片,至2017年4月,蘋果稱將設計自家圖形晶片,計劃兩年內停止在新產品中使用Imagination的技術。當時蘋果挖走多名Imagination研究人員,同年發布的iPhone 8和iPhone X,便搭載了第一款蘋果研發的圖形晶片A11 Bionic,聲稱效能較上一代提高30%。

雙方中止合作後,連累Imagination股價暴跌。Imagination曾質疑蘋果設計自家晶片時,能如何不違反Imagination的專利、知識產權、機密資料等,又指如果蘋果不再支付新一代iPhone和iPad的授權費用,該企未來將充滿不確定性。結果同年Imagination以5.5億英鎊(約56億港元),賣盤予具有中資背景的私募基金Canyon Bridge。分析認為,雖然Imagination未有透露最新協議涵蓋什麼專利,但其繪圖和人工智能(AI)相關的技術專利,可能是未來蘋果新產品的關鍵。

此外,智能手機市場競爭激烈,與遊戲、圖像處理相關的晶片早已成為廠商必爭之軒,去年底Imagination發表的第十代PowerVR圖形處理架構IMG A系列(IMG A-Series)晶片,適用於多個場景,可支援汽車電子(包括輔助駕駛/自動駕駛)、AIoT、計算、數碼電視、行動裝置和伺服器等領域。

責任編輯:姚慧儀

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