煤氣推熱水爐水力模組 僅售百元年慳百萬粒電池

科技 12:19 2020/01/03

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煤氣公司策略及創新總監馮文傑(右)表示,企業創新文化對業務發展非常重要,特別是內部員工的提議,產品命中率更高。左為高級工程師蘇毅軒。(陳智良攝)

百年老店屹立不倒,必先注入創新元素,才能保持活力。香港中華煤氣有限公司(煤氣公司)於2016年設立「創新基金」,鼓勵員工將天馬行空的意念付諸實行,其最新創意發明「熱水爐水力發電模組」將於今年初面世。

「很多長者經常指熱水爐壞掉,但師傅上去發現只是沒換電芯,而水力發電模組可取代熱水爐內的D形電芯,毋須再每半年換一次電,非常方便。」煤氣公司策略及創新總監馮文傑笑言:「項目未必賺到錢,卻能減少廢棄電池對環境造成的污染,達至可持續發展目標。」

取代傳統電芯 毋須每半年換

一般熱水爐需要使用兩粒D形電芯,半年更換一次。馮文傑指,煤氣公司於全港有約40萬部要換電芯的熱水爐,全面安裝新型發電模組的話,估計需時6至8年時間,長遠每年則減少逾百萬粒廢棄電池。

事實上,市面早有以水力為熱水爐供電的產品,但大多仍需依靠鋰電池或充電池,變相水力能源僅為電池充電。高級工程師蘇毅軒與另外2位同事,自2017年開始研發新型發電模組,其利用水力發電原理,將水流轉化成能源,再將之儲存至電融器兼控制器中,作下一次啟動爐具的能源,即不斷補充電力予電融而棄用電芯。

水力發電模組與一般電芯盒體積相若,不會佔用熱水爐額外位置,亦毋須任何改裝,定價約100元。(陳智良攝)

研發過程中,主要有3大挑戰:縮小模組佔用空間、解決水壓問題以及降低成本。蘇透露:「一個水力發電機便內置逾20個零件,當時利用電腦模擬軟件,將零件3D打印出來,不停重裝做測試。原本我對電路板認識不多,取得創新基金津貼10萬元後,得以聘請初創製作體積小、效能高的電路板,現時控制器的體積僅為99.75立方厘米。」

水力發電電池整個體積與一般電芯盒相若,另加一個小摩打,不會佔用熱水爐額外位置;為節省成本,有水流經的模組部分起用銅管,其餘材料則用膠片,使定價維持約100港元,冀吸引更多顧客轉用環保方案。

除了價低,最大優勢是,用家毋須改變熱水爐結構,直接將新發電模組安裝至冷水入口處即可,非常易用。開水龍頭後,水喉內的水流推動摩打發電,電力會儲在電融中,大約4至8秒便能成功點火流出熱水,沒有限制供應熱水的時間;同時,能在每分鐘3公升水量的極低水壓下運作,表現與一般鋰電池無異。

負責研發的高級工程師蘇毅軒指,新發電模組非常易用,在毋須改變熱水爐結構的情況下,將之安裝至冷水入口處即可。(陳智良攝)

壽命長達10年 中港獲批專利

馮文傑指,經過高低溫、加速測試,以及觀察參數變化,水力發電電池性能穩定,料壽命可長達10年。該發明於上月初獲頒2019香港工商業獎「創意大獎」,並在香港及內地取得專利,最快今年初推出市場,未來或遠銷台灣及日本。

常言創造力隨年齡增長而遞減,他卻稱:「創意無分年紀,最重要提供舞台讓員工發揮,有幾位超過50歲的員工,亦有參與創新基金中的開發計劃。」他又強調:「公司非常重視企業創新文化,特別是內部員工的提議,畢竟僱員比外人更了解工作流程,能提高研發產品的命中率、可用率,投資回報更大。目前香港連內地,尚有約20個項目正在進行。」

記者:姚慧儀

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