【2020美國大選】伊朗再起風雲 油價恐成特朗普連任黑天鵝

環球經濟金融 16:58 2020/01/03

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美國及伊朗緊張關係急轉直下,恐對特朗普連任有影響。

踏入2020年,美國大選年正式開始,姑勿論喜不喜歡特朗普(Donald Trump),必須承認暫時來講他勢頭不錯︰首先美國經濟不差,其次彈劾調查亦雷聲大雨點小。惟近日中東局勢急轉直下,特朗普下令空襲伊拉克,擊斃伊朗革命衞隊指揮官,不但隨時引來沒完沒了衝突,更可能令最觸動美國選民神經的油價急升,或為特朗普的連任大計帶來變數。

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先講美國內部。總統任內經濟佳不意味必定連任,但肯定對連任有幫助,而美國經濟無疑不差,中美貿易戰下,美國經濟維持擴張,失業率低無可低,特朗普就任總統3年,美股表現強於過去大部分總統。

至於民主黨發動的彈劾案,參議院領袖麥康奈爾(Mitch McConnell)打開口牌表明會與白宮合作,確保彈劾不成功,料殺傷力有限,民主黨踢特朗普出白宮的工程無疑仍須努力。

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較有機會出現危機的,反而是外交方面。外交從來對大選不重要?只說對了一半,從美國歷史可見,涉及戰爭、恐怖襲擊或人命的外交政策,在選舉年會突然變得非常重要。

例子一,主張和平的杜魯門(Harry Truman),處理韓戰的手法,直接導致他在1952年新罕布什爾州初選落敗,繼而宣布不競逐連任。

例子二,卡特(Jimmy Carter)因處理伊朗人質事件的不力,被共和黨的列根(Ronald Reagan)徹底打敗。

例子三,民望兩極、政績差、個人形象不討好的小布殊(George H.W. Bush),一度也被視為連任無望,怎知2003年的伊拉克戰爭,卻令他於2004年底的大選釜底抽薪,驚險保住白宮寶座。

主張美國優先的特朗普,外交政策的重要方針簡單講就是避免開戰,特朗普重要競選承諾就是從阿富汗撤軍,多次強調美軍留在阿富汗白白耗用大量軍費。

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不過,美軍一走,阿富汗必亂,阿富汗軍隊不堪一擊,當地的塔利班武裝分子將無人制得住,特朗普讓美軍抽身的計劃處處受阻,說撤軍由上任之初說到現在,還未實現。

更麻煩是伊朗問題,特朗普任內退出伊朗核協議,全面制裁伊朗石油產業,經濟命脈被封的伊朗,怎能不反撲?

果然,繼擊落美軍無人機及襲擊美國盟友沙特的石油設施後,近日再有新動作,親伊朗的什葉派民兵組織「真主黨旅」早前襲擊美國在伊拉克基地,美軍空襲真主黨旅據點報復,美國駐伊拉克大使館繼而被襲,美國被迫增兵當地。

最新發展是特朗普下令空襲巴格達國際機場,取得奇效,成功殺死伊朗革命衛隊指揮官,惟衝突料不會因此結束,只會糾纏下去,美國國防部已明言預期伊朗會發動更多攻擊報復。

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美國近年因為採頁岩油技術提升,產油量大增,表面上能自給自足,毋須仰仗中東,除真盟友以色列外已不想理會中東問題。這亦是特朗普核心支持者的看法,美國不應參與到對自身無益處的海外戰爭。

實際上,美國氣油價格與國際油價同起同跌,而美國人不能沒有汽車,汽油價格從來都是影響大選選情的關鍵,難道特朗普已不記得自己去年屢次埋怨石油輸出國組織(OPEC)托市嗎?

新一輪衝突源於特朗普種下的禍根,美國難置身事外。可以預期,中東衝突陸續有來,若惡化下去,美國愈捲愈深,油價愈升愈高,恐怕對主張美國優先的特朗普連任不利。

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