【中國偷科技?】美國當年崛起 也多得「策反」英國科技家

環球政治 16:25 2019/12/26

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中美貿易戰協議未使中美科技戰停下來,工業間諜絕非中國獨有,美國工業革命之父斯萊特當年也是以非常方法,取得英國先進科技

中美貿易戰達成第一階段協議,但中美科技戰沒有停下來。對於中國科技發展迅速,美國經常簡單稱之為「偷竊」,只是工業間諜絕非中國特色。美國開國元勛當年就非常熱衷「引入」外國技術,美國當年最大對手英國無疑是工業間諜活動頭號目標,以至美國工業革命之父斯萊特(Samuel Slater)也是以非常方法取得英國科技。斯萊特原本更是英國人,遭英媒直斥「叛徒」。

美國獨立後為了盡快收窄自身與英國之間國力差距,鞏固國家安全,美國開國元勛制訂了鼓勵引入外國科技政策。美國首任財長漢密爾頓(Alexander Hamilton)更主張,要獎勵為美國獲取外國「價值非凡秘密」(secrets of extraordinary value)的人。

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美國這樣幹,英國肯定有意見,英美當年就為此打起「科技戰」。紡織業是當時西方主要工業,英國技術領先下,政府不但禁止紡織機械出口,還限制操作這些機械的工人移民。

但是這未有阻止美國想方設法獲取英國紡織科技,並以優厚待遇招徠,從英國挖走人才。

斯萊特的故事就是這大背景下的產物。斯萊特1768年生於英格蘭打比郡,年輕時在綿花廠當學徒,逐漸掌握了當時最先進的紡織機械原理和技術,也成為了美國工業間諜挖角目標。

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斯萊特考慮到英國紡織技術已接近頂峰,而到美國發展機遇更大,於是在1789年悄悄前往美國。為了躲避英國政府耳目,他也沒有攜帶技術文件,而是把紡織機的結構全部記入腦中。

斯萊特渡過大西洋後,隨即獲安排在美國羅得島州開設自己的紡織廠,他憑記憶複製出英國工業革命巨匠阿克萊特(Richard Arkwright)的水力紡紗機,使美國打破了英國封鎖,獲得這當時世界一流科技。

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斯萊特獲後來美國總統傑克遜(Andrew Jackson)稱為「美國製造業之父」(Father of American Manufactures),但他在英國則變得臭名昭著,英國傳媒押韻地稱他為「Slater the Traitor」(斯萊特叛國者)。

事實上,水力紡紗機只是當時英國領先的其中一種科技,而斯萊特的故事,也只是美國以工業間諜活動獲取他國科技其中一個例子。

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美國當年在國家支持的工業間諜活動,加上自身努力改進和研發新科技下,於數十年間趕上歐洲國家的發展步伐,由農業社會發展成工業社會,並為19世界後期掀起以電力為主的第2次工業革命打下基礎,亦為美國於20世紀藉世界大戰經濟需求實現騰飛、成為世界科技一哥埋下伏筆。

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