波音執返身彩 Starliner太空船任務失敗但成功返回地球

環球社會熱點 16:17 2019/12/23

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波音民航飛機業務因737 MAX停飛重挫之際,航天工程實力也招來質疑。波音太空船CST-100 Starliner發射測試因技術故障,無法按計劃與國際太空站對接

波音民航飛機業務因737 MAX停飛重挫之際,航天工程實力也招來質疑。波音載人太空船CST-100 Starliner無人發射測試因技術故障,無法按計劃與國際太空站對接。所幸的是波音Starliner成功返回地球,在美國境內完好着陸,過了載人航天最緊要一關。但波音Starliner是否需要執行更多測試任務,方能使美國重新載人上太空仍是未知之數。

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波音Starliner任務被迫提前縮短下,周日(22日)成功在美國新墨西哥州白沙導彈靶場(White Sands Missile Range)着陸。

過程中飛船底部防熱盾運作正常,降落傘和防撞氣墊也成功打開,保護了飛船本身及內部假人的安全。

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波音Starliner是美國載人航天工程重要部分。美國穿梭機2011年退役後,美國至今仍未有方法可以載人上太空,美國太空人需要乘坐俄羅斯聯盟號飛船上天,而現時波音Starliner與對手SpaceX Crew Dragon載人航天項目進度都落後預期。

波音Starliner今次測試更出現嚴重錯誤,導致未能圓滿完成原定6天任務。

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波音Starliner上周五(20日)發射升空,飛船成功與火箭分離,但船上出現技術故障,導致飛船沒法在特定時間、特定位置準確指示發動機點火,飛船也因此無法按計劃進入國際太空站軌道,與國際太空站對接。

地面人員發現錯誤後,雖然緊急指令Starliner發動機點火,將飛船抬進穩定的海拔250公里軌道繞地球飛行,但這與國際太空站的400公里軌道仍有相當距離。

專家判斷飛船剩餘燃料不足以再次變軌,抬高軌道與國防太空站對接下,決定讓Starliner提前返回地球。

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波音Starliner今次意外,是由於船上任務實耗時間計(Mission Elapsed Timer,MET)數據錯誤,因此飛船與火箭分離後,無法準確實施點火、伸出天線等一系列動作,協助飛船進入預定軌道。

據悉,船上MET讀數比實際時間快了11小時,而Starliner是由擎天神5號(Atlas V)運載火箭中取得讀數。波音和美國太空總署(NASA)正合作調查事故原因。

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波音Starliner在太空2天期間,地面人員安排了盡可能多的原定測試,包括成功伸出對接裝置。Starliner今次返回,也是美國載人航天器歷來首次在陸地而非海上着陸。

至於波音Starliner是否需要再次進行無人測試才可正式載人,專家亦未有定案。NASA商業載人航天合約當中,並未規定航天器需要成功無人對接後才可載人。NASA和波音相信要完成調查今次事故後才會有決定。

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