【創業兵團】港初創研矽材料鋰電池 電池容量大增75%

科技 16:36 2019/12/20

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Volt 14行政總裁Animesh表示,他們利用納米技術將純矽取代石墨作為電池材料,從而提高鋰離子電池的容量。(陳智良攝)

近年不少初創企業積極衝出香港,成為海外創業投資(VC)的目標。隨著全球智能手機、平板電腦、電動車市場蓬勃發展,愈來愈多行業改為使用效能及穩定性較高的鋰電池,推動鋰電池市場發展,並逐漸邁向普及化。

本地納米科技初創Volt14 Solutions於2018年6月創立,由香港科技大學(HKUST)兩位工程系畢業生Animesh Jha及Arindam Haldar共同成立。早前曾獲本地與海外種子輪融資提供資助,主力研發新一代的電池技術。

Volt14行政總裁Animesh Jha曾於大學最後一年研究半導體生產過程,對物料研究充滿濃厚興趣。Animesh在一次創業工作坊中認識Arindam,發現大家背景相似,且有共同興趣理念,於是決心共同創辦Volt14。而Volt 14的命名原來是來自化學元素周期表,當中「矽」的原子序為14;而Volt則為電池能量中的「伏特」。

着重成本效益 冀可持續發展

Volt14利用納米技術將純矽等物料,摻入鋰離子電池正極組件,從而大幅提高鋰離子電池容量。他們期望在毋須更改任何現有電池構造下,讓電池的尺寸與重量下降,而電池容量就能提升75%。

Volt 14所採用的鋰電池技術,其設計的首要重點是輕薄化,以矽取代石墨的電池(圖右)尺寸與重量都比傳統電池細小,但電池容量可大增75%。(陳智良攝)

透過二人所設計的M1 powder可摺疊式電池技術,手機電池容量可大幅增加1倍之餘,更可使智能手機電池續航力延長85%。若用在電動車上,該技術亦能幫助降低10至15%成本,令電動車價格更貼近燃油車輛。

問及有關以純矽作為電池材料會否遇上不穩定的情況,Animesh坦言,「純矽的能量事實上比石墨密度高,故一般儲存能量的能力也相對較短。」由於矽具有很高的理論電容值,是石墨的10倍以上。兩者相互比較下,更高的電容量意味可以使用更少材料提供更多能量。但矽材在鋰化後的延展性差,在充電時體積會膨脹4倍,放電後會收縮,以致電池容量急速衰退。

二人經過1年半的應用研究,成功研發確保電池能量長時間穩定的解決方案,令純矽可替代目前用於鋰離子電池的石墨,其性能應用與一般鋰離子電池無異。

應用層面廣泛 冀於2021年投入市場

Animesh指出,該公司的技術適用於任何鋰離子電池設備,以至電動車等行業。目前公司已跟不同的電池製造商洽談合作,共同推動電池管道生產試驗計劃。而且更於日本及亞洲等地區測試,預計將會投入12至18個月,以實現批量生產目標。他們表示,冀能在2021年於中國或東南亞地區建廠,並大規模生產。

Animesh表示,Volt 14所研發的矽材料鋰電池最快於2021年面世,現正與日本及亞洲等地區進行合作測試。(陳智良攝)

吸納更多人才 擴建團隊

連同兩名創辦人在內,公司團隊現時有6個人。Animesh透露,團隊成員來自不同地方,包括中國內地、新加坡和印度等。問及會否擔心本港科技人才短缺的問題,他承認對物色合適的人才感到困難,但強調他們着重個人的品格和態度多於一切,希望日後能夠吸納更多滿腔熱誠的新血加入Volt14的團隊,以應付未來的挑戰。

Animesh又稱,由於團隊每個人都來自不同地方,不論是對社會文化的差異,或是對產品發展上亦有可能存有不同期望,團隊難免出現分歧。然而,他渴望團隊之間可以互相坦誠溝通,發揮各人最大的潛能。

記者:施雯雯

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