【創業兵團】顧問生意估值1.5億 陳思銘創「升學王國」

商業 13:14 2019/12/17

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英識教育創辦人陳思銘表示,要從行業中突圍,必須提供高質內容,客戶不會因一面英國國旗便了解當地文化、學校特色。(陳智良攝)

要在數碼世界中突圍,不少企業猛下廣告,但求鬥「多Like」。現年32歲的陳思銘卻堅信一個金科玉律:「Content is King」,以高質專欄內容成功吸客,創出估值達1.5億元的升學顧問中心,甚至獲媒體稱為「教育界王力宏」。

自9歲起赴英讀書、畢業於University of Warwick經濟系碩士的他,於2013年成立「英識教育」,專門為中小學生提供海外升學顧問服務。「升學王國」如今估值逾億元,惟他坦言,創業首3年非常艱難,「當時耗盡20萬元儲蓄後,向銀行借了54萬元P-loan(私人貸款),朋友屢勸轉行。」

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英港教育差異 擺脫填鴨式

一直憑信念堅持下來,他期望重新定義教育:「我在香港讀不成書,曾被老師罵是『垃圾』,直至一次參加英國遊學團,才重拾對學習的興趣。」最終他出國留學,更成為尖子,在英國中學會考(GCSE)奪下8科A*/A佳績。

雖然英國的教育制度與香港貼近,教學上卻存在很大差異,「英國教的不僅是知識,還有見識,令你讀書找到自己興趣;香港完全調轉,先找知識再尋興趣,大學選科時常僅參考得分。」英國又着重培訓學生的軟實力,強調走出去,「讀書不局限於課室,地理課直接帶你去海灘摸沙石。考試亦不盲目追求答案,以前讀經濟學,有三分之一評分來自論證,與填鴨式背誦答案不同。」

第一宗生意來自地鐵一對母子,陳思銘笑指,當時孩子被斥讀不成書,他貿然上前搭訕,建議海外升學。(陳智良攝)

惟創業路滿布荊棘,試過一年走訪逾200間英國學校說服合作,他笑言曾「霉足3年」。「第一間拒絕合作的是中學母校Gresham's School,打擊很大!」始終升學顧問這一行,大多由老行尊壟斷,英國學校亦不敢貿然與新人合作。「不少英國學校來港招生,家長只看成績及排行榜,入學後發現不對勁便轉校,但學校並不喜歡學生轉來轉去。」於是,他落力研究各院校校風,為了提高名聲,又開始寫專欄。

泰具市場潛力 冀開國際學校

當時一口氣寄出12篇留學文章予報館,而且不收稿費,成功獲得專欄席位。此外,又不斷舉辦升學講座介紹英國文化,上至一杯威士忌,下至衫褲鞋襪統統都講,提高曝光率之餘,亦以「Content is King」建立品牌。目前合約總收入一半,用於為不同學校提供市場推廣服務,以助其打入香港及內地市場。

為提高曝光率,陳思銘除了撰寫專欄,又定期舉辦升學講座。(受訪者提供圖片)

第一間簽約的寄宿學校,是極具名望的Cheltenham College,他坦言「開了個好頭」。「與英國人談生意,最重要是同聲同氣,明白他們的需要,以及Understatement(保守陳述)的背後意思。首單生意做得好,互相推介下,便陸續有學校找上門。」去年營業額達4,000萬元,每年接收約700個學生;由「one man band」一人包辦所有工作,至今日聘請逾40名員工,實屬不易。

目前該企已在馬來西亞、深圳開設分公司,下步將進軍泰國市場,他解釋:「當地經濟增長良好,中產階層愈來愈多,拉高私校需求。」此外,業務將拓展至大學市場,皆因多回頭客,「有些學生在英國讀完中學,升讀大學時會再尋求幫助。」不過,終極目標當然是在香港開一所國際學校,「本地國際學校數量少且門檻高,希望可以將良好教育帶來香港,令不同階層受惠。」

記者:姚慧儀

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