退稅靈丹藥力不足 港府刺激消費措還需加碼

金融經濟 13:30 2019/12/10

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本欄昨文論及,亞洲鄰國今年1月推出總值205億新加坡元(約1,179億港元)的刺激經濟方案,為預計經濟最終出現衰退墊底。相對之下,本港經濟現已深陷衰退,來年預算案為促進經濟未來復甦動力籌謀的同時,推出更多即時止血措施仍是必不可少。

相對企業減稅、促進投資措施或需稍長時間,效益才會逐步顯現,立竿見影的刺激消費措施,對拯救瀕於倒弊邊緣的零售、餐飲業企業顯然更為重要。要製造需求,離不開錢,讓市民感到可動用資金增加,是刺激消費的不二法門。

稅率低稅基窄 減利得稅效用受制

從公共財政管理角度出發,全球各地最普遍的做法是向納稅人退稅,這亦是昨文論及歐美政府近年刺激經濟方案的最重要元素。直接將稅款退回納稅人口袋,讓市民自行決定如何消費,較政府大洒金錢在基建及策略性投資項目,理論上更能有效及直接於短期內刺激零售、餐飲等經濟環節。

惟退稅措施對香港經濟的刺激效應,可能不及海外市場直接有效,原因有三。首先,本港的薪俸稅率為全球最低之一,標準稅率為15%,遠較美、加、英、德、法、日等主要經濟體高達4至5成的最高稅率為低。單憑退稅對家庭開支的刺激作用,不及其他國家顯著。

其次,本港薪俸稅稅網狹窄,亦令退稅的成效打折扣。扣除免稅額後,本港近400萬就業人口中,有繳交薪俸稅的還不到5成,比率雖較10年前的不足4成顯著上升,但相信主要反映實施最低工資令本港整體工資稍為向上。新納入稅網的主要為繳稅額較低的打工仔,退稅的刺激消費效應並不全面。

退稅成常態 刺激消費效應減

最後, 在過去本港財政盈餘豐厚的時期,退稅一直是每年預算案「還富於民」的指定動作,至今已有13個財政年度從未間斷。退稅上限由10年前的6,000元,增至2018/19年度預算案(減免2017/18年度稅款)的3萬元,至2019/20上年度退稅上限減回2萬元,因而引來不少批評。退稅既已成為慣例,亦早在納稅人預期之內,市民並不因而認為自已口袋裡的餘錢多了,額外的刺激消費效應自然下降。

撰文:杜擎師

 

欄名 : 交易講場

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