【中美角力】「新冷戰利多於弊」美學者:只要有這樣的前提

環球政治 17:05 2019/12/06

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繼香港人權與民主法案後,美國國會推動新疆人權法案,中美貿易戰談判就算達成協議,中美新冷戰恐怕已經開始

繼《香港人權與民主法案》後,美國國會推動「新疆人權法案」(維吾爾人權政策法案)以華制華,惹起中方進一步反彈。中美貿易戰談判就算達成第一階段協議,中美關係恐也難有明顯改善。美國歷史學者弗格森(Niall Ferguson)表示,中美兩國新冷戰已經開始,但假如新冷戰只限於經濟和科技範疇,對美國相信會利大於弊。

弗格森是美國史丹福大學胡佛研究所(Hoover Institution)學者,他2007年創出「中美國」(Chimerica)一詞,將「China」與「America」兩字合一,來形容中美互相依存的共生關係。

但中美關係近年急轉直下,弗格森的看法亦已大轉彎。他本周在《紐約時報》撰文,直指「中美國」已死,第二次冷戰已經到來。

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弗格森預期,中美新冷戰不會如當年美蘇冷戰一樣充滿軍事對抗色彩,將世界推向核戰邊緣。他為此開出以下原因:

  • 美國核庫存遠超中國,中美軍事對抗會以網絡、太空領域為主
  • 中國不像蘇聯一樣在全球採取擴張主義政策
  • 中國資金投資的是基建項目,並不尋求在別國策動革命

弗格森爭論,假如中美新冷戰領域,能限於中美兩種體制——一個民主,一個不是——之間的經濟、科技競爭,那麼對美國會利大於弊:

畢竟,美蘇冷戰期間研究和發展項目的經濟效益,是美國50年代與60年代增長如此強勁的部分原因。

(After all, the economic spinoff from research and development operations associated with the original Cold War were part of the reason American growth was so strong in the 1950s and 1960s.)

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弗格森認為,美蘇冷戰對美國還有政治好處。美國當年走出麥卡錫主義(McCarthyism)對美國國內莫須有的反共獵巫時期後,各方取得共識槍口一致對外,內部分歧顯著減少。他反問:

若美國人如今醒來面對一個新的外部敵人,美國近期惡名昭著、導致國會兩黨合作減少、社交網體充斥措辭強烈論述的內部撕裂會否收窄?有這樣的可能。

(If Americans are now waking up to a new external enemy, might it not reduce the notorious internal polarization of recent times, which we can see in the decline of bipartisanship in Congress as well as in the vehemence of discourse on social media? It is possible.)

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弗格森又稱,新冷戰或可說服美國政客,大舉投放資源發展量子電腦等科技。他指,量子電腦技術能廢掉所有傳統電腦加密武功,假如中國贏得量子電腦優勢,會是場「不折不扣的災難」。

不過,儘管弗格森認為美國體制較中國優勝,他也意識到「新冷戰的一大風險是自信地認為美國一定會贏」。他指出,在1969年(美國成功登月,贏得美蘇太空競賽一年),美國戰勝共產主義看來遠非必然,無人想過蘇聯會在兵不血刃下就這樣瓦解。

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此外,弗格森亦承認,中國今天的經濟挑戰,遠遠大於蘇聯任何時期所能構成的同類威脅;蘇聯經濟最多也曾只是美國的44%,而按購買力平價計算(考慮兩國物價水平),中國國內生產總值今天已超過美國,而中國在金融科技等部分領域亦已領先美國,這都是蘇聯從來都未能動用的私人領域資源力量。

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責任編輯:方圓之

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