Google腹背受敵 披猜兼任「戰時CEO」任重道遠

環球經濟金融 15:33 2019/12/04

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Google兩名創辦人佩奇(Larry Page)及布林(Sergey Brin)宣布辭任母企Alphabet行政總裁,改由Google行政總裁披猜(Sundar Pichai)兼任職務。Google可算是「腹背受敵」,須面對與員工之間內部緊張關係,以及與監管機構間的外部緊張關係,披猜任重道遠。

風險投資公司Andreessen Horowitz創辦人霍羅威茨(Ben Horowitz)於2011年,撰寫了一篇有關「戰時」(wartime)行政總裁的文章,預計佩奇接任Google前行政總裁施密特(Eric Schmidt)的職務,並指「對於Google和整個高科技行業而言,將是重大的變化」。

佩奇(左)及布林宣布辭任母企Alphabet行政總裁,改由Google行政總裁披猜(右)兼任職務。

佩奇從施密特手中接棒後不到5年,重組了整間公司,將Google變成更大控股公司Alphabet的子公司。他又委任原本是工程師的披猜為Google行政總裁,負責Android、YouTube、Chrome、雲端等核心業務。

佩奇成為Alphabet行政總統後退居幕後,專注於長期的科研項目、一些歸入獨立公司Other Bets的項目,如自動駕駛。在Alphabet重組4年後的周二(3日),披猜成為整間公司的行政總裁,而不僅僅是Google。

披猜是態度溫和的政治型人物,受到工程師和非技術工人尊重,具前工程師的冷靜、技術專長和魅力。他在團隊活動中,通常都能帶給員工驚喜,親和力十足。不過,「一個人」價值的時代可能即將終結,因Google面臨巨大的變革,或改變整間公司。

  • 內部︰控制員工減政治矛盾

Google早前被揭多宗醜聞,包括包庇懷疑性騷擾員工的「Android之父」魯賓(Andy Rubin),向他支付高達9,000萬美元的巨額離職補償。另外,Google終止與美國五角大樓合作開發的人工智能計劃「Projet Maven」,以及失落國防部100億美元的定單。

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披猜10月曾暗示,公司將改變政策。不久後,Google取消了每周的全體會議,其改為每月一次的活動,僅關注「產品和業務戰略」。此舉被指將員工的政治憂慮轉移至其他地方,以及減低洩密的機會,但透明度成疑。

彭博社的一份報告顯示,Google員工對公司的信任度很低,有些Google員工甚至調查公司的人力資源部門,指摘其領導人創建了監視員工的工具。Google亦面臨工會組織和訴訟的威脅,因早前解僱了參與示威的員工。

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  • 外部︰監管壓力倍增、華府不信任

Google比以往受到更多監管審查。在施密特的領導下,Google成功抵禦2011年美國聯邦貿易委員會(Federal Trade Commission,FTC)的調查,幾乎「無手尾」。但今非昔比,愈來愈多政客涉足矽谷;在過去幾個月,美國和外國的反壟斷監管機構都把矛頭指向Google。

同時,Google退出「Projet Maven」後,盡管Facebook董事會成員蒂爾(Peter Thiel)強調,沒有證據顯示Google或被中國情報部門滲透,但總統特朗普(Donald Trump)和共和黨人已經開始質疑Google對美國的忠誠度。披猜不得不採取行動,立即與特朗普會面澄清事件。

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記者:鄧燕君

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