Uber痛失倫敦 翻身大計隨時泡湯

環球經濟金融 12:05 2019/12/02

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Uber(美:UBER)未獲英國倫敦交通局(TfL)發出新營運牌照,當局周一以乘客面對安全風險,以及應用程式(App)保安不嚴為由,指Uber不再適合於倫敦營運,亦為2017年後,再度拒絕讓Uber續牌。

  • 乘客面對安全風險,倫敦拒續牌
  • 歐洲最大市場,常用顧客350萬
  • 訴訟需時,競爭對手料乘虛而入

倫敦交通局指出,Uber自2018年6月再次獲發牌照後,縱在公司文化上作出多項正面改動,但仍多次違反當局規則。當局沒信心Uber未來不再出現相同情況,故決定不讓Uber續牌。

Uber今次的最大罪名,為沒對司機作出足夠的背景調查,令沒有申領、已被凍結或吊銷專業司機牌照的人,也可透過Uber召車平台收費載客。當局認為,此舉默許非法司機的存在,指單是過去一年已有最少1.4萬宗相關個案。

Uber則大感委屈,指5月發現有關漏洞後,已即時上報當局及修補漏洞,並指只涉及43位司機,即4.5萬名司機的0.01%。

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雖然有關營運牌照只於倫敦適用,故Uber於英國其他城市的營運暫時未受影響,經營餐飲速遞的Uber Eats因不會載客,同樣不受牽連。從Uber周一股價最多急挫4%,已可看到事件對這家共享經濟企業的影響之大。

首先,按照Uber內部的業務分區,歐洲、中東及非洲已超越拉丁美州,成為公司第二大市場,僅次於美國本土。

其中,活躍乘客數目達350萬的倫敦,正是歐洲、中東及非洲市場的一哥,不但是Uber最重要的海外城市,也可謂Uber於美國以外營運得最好的市場。有分析師估計,倫敦約佔Uber全球召車宗數的4%至5%。

因此,若Uber未能於倫敦成功續牌,將對公司歐洲業務帶來猶如地震的破壞,隨時抹殺管理層致力尋求於2021年錄得盈利的發展大計。

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其次,Uber縱可在21日內提出上訴,期間可以繼續營運,但有關訴訟可能是長期戰爭。還記得公司2017年9月首次不獲倫敦交通局續牌時,最終上訴至翌年6月才成功,再獲發牌。

這遑論倫敦過去兩年,先後出現多個規模較小的類似召車平台,如Ola、ViaVan及Bolt。Uber前景未明下,無論是司機或乘客,均可能被競爭對手乘虛而入,令幾經辛苦打拼回來的市場慘遭瓜分。

Uber自5月上市以來,股價表現長時間潛水,本周再次跌穿30美元大關,較招股價45美元大跌3分1,既因公司業績未見太大改善,今年首3季累計虧損達23億美元,亦因管理層始終沉醉於增加全球市場佔有率,而非改善乘客體驗及安全性。

若Uber未能成功上訴於倫敦續牌,公司不重視乘客利益的問題恐被進一步放大,短期料令股價雪上加霜,有負其上市前的最受期待獨角獸美名,一眾支持者也將會繼續失望。

撰文 : 凌絕頂

欄名 : 國金札記+

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