【英國脫歐】冬季大選非易事 極端天氣成投票障礙

環球社會熱點 12:10 2019/10/30

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為打破英國脫歐僵局,約翰遜(Boris Johnson)下周三(11月6日)解散國會,於12月12日舉行大選,為英國繼1923年後,再次在12月舉行大選。英國大選一般在5月或6月舉行,如果冬季惡劣天氣危害票站工作人員的安全,選舉官員或要求推遲點票。

代表票站工作人員的選舉管理協會(The Association of Electoral Administrators, AEA)指,現行法律賦予他們在極端天氣下推遲點數票的權利。

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  • 目前能預訂地方作票站嗎? 

全國選舉規模龐大,須分發數百萬張投票卡,亦需成千上萬的禮堂、教堂和社區中心作投票站。但令人擔憂的是,這些場地已被預訂,舉辦聖誕節活動。

AEA的洛克(Laura Lock)稱,選舉工作人員一直在打電話,發現許多場地都已經預訂不到了。她承諾會找可作票站的地方,但地點或不是選民預想的,如車庫或露營拖車;點票亦可能須在類似地點進行。

  • 選民投票意慾會因天冷而減退嗎?

在12月寒冷、潮濕天氣之下,選民很大機會不會踴躍投票。但是有專家指出,沒有證據表明,在英國,惡劣天氣會令選民投票意慾減退。 

牛津大學的研究發現,天氣和投票率幾乎沒有關係;相反,如果選舉日臨近,以及黨派之間存在重大分歧,選民更願意投票。研究又指,如果大選結果似乎已成定局,或者主要候選人的政治理念較接近,選民投票意慾大大降低。

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  • 日照時間較短會有影響嗎?

與預訂場地作票站一樣,日照時間較短的冬季會為票站員工帶來通勤的挑戰。洛克表示,有些員工已經計劃購買臨時照明設施,供投票站入口使用。

目前未有證據顯示,日照時間較短會降低選民投票意慾。斯特拉斯克萊德大學(University of Strathclyde)教授柯蒂斯(John Curtice)指,在戰後時期,英國在2月(同是英國的冬季)舉行過兩次選舉,而且投票率很高。

不過,日照時間較短的日子和惡劣天氣都可能令拉票活動受阻。

  • 投票日遇大學聖誕假期,影響學生投票嗎?

自由民主黨和蘇格蘭民族黨早前主張12月9日舉行選舉,以避免大學選區的學生因聖誕假期回家而缺席投票,但最終都未能成真。學生可在家登記投票,但在投票地點仍在大學選區。

根據高等教育政策網站WonkHE,12月16日是一般英國大學學期完結的日子,但仍有很多學校在12月16日後才「完Sem」,只有少數大學在此前或選舉日前放假。

記者:鄧燕君

欄名 : 天下了然

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