【NBA風波】NBA敢於與中國硬碰 雙方有何特殊籌碼

環球政治 13:40 2019/10/10

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中美貿易戰談判前夕,中美體育也政治化,NBA火箭莫雷論香港引起軒然大波,NBA總裁施華對中國口風亦由軟變硬

中美貿易戰談判前夕,中美體育突然火速政治化。美職籃NBA休斯敦火箭總經理莫雷(Daryl Morey)表態支持香港示威,引起軒然大波後,NBA總裁施華(Adam Silver)對華口風亦由軟變硬。中國官方叫停轉播NBA季前賽(中國賽)。NBA與中國有硬碰硬之勢,反映NBA與一般外企不同,與中國同時皆有一定特殊籌碼。

休斯敦火箭總經理莫雷(Daryl Morey)周末在Twitter發表支持香港示威言論,隨即觸怒中國官方和內地球迷。莫雷後來刪除推文,NBA亦發聲明「補鑊」,承認莫雷言論引起不少內地球迷反感,NBA對此表示遺憾。

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但NBA這番表態在美國國內卻引起反彈,不少國會議員近期大打中國牌下,都攻擊NBA太過軟弱。在此之下,NBA總裁施華周二對華口風轉趨強硬,表明莫雷作為NBA員工享有言論自由,NBA不會也不能控制員工和球員說些甚麼。

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NBA中國「觸雷不低頭」 外企間罕見

儘管外企在華有意無意「觸雷」已不新鮮,但一般都是迅速低頭「認錯」,NBA今次處理方法實在特殊。美國評論員、時事通訊Sinocism主筆畢曉普(Bill Bishop)直言,自己想不到此前有誰,敢於這樣和錢作對:

這是我們首次見到,大型美企明知可能賠上整個中國業務下,仍然敢於說這樣的話。

(It's the first time that we've seen a major U.S. corporation say those kinds of things knowing full well they can be putting their entire China operation at risk.)

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NBA獨一無異 籃球迷無法不看成籌碼

的確,NBA有別於其他外國企業,對華擁有一定特殊籌碼。以往外國航空公司、酒店集團、奢侈品牌在中國犯禁,不得不迅速低頭,皆因市場競爭激烈。但NBA在全球籃球界的地位則可謂獨一無二,基本上凡是籃球迷都必看NBA,別無他選。

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畢曉普稱,假如NBA能夠統一戰線,就能掌握對華籌碼:

他們(中方)無法避開整個(NBA)聯賽。你是否真的以為中國球迷會滿足於觀看中職籃賽事?中國禁止NBA的話,需要付上一定社會穩定代價。

(They cannot and will not shun an entire league. Do you really think those fans are going to be satisfied watching CBA games? There would be a social stability cost to banning the NBA in China.)

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中國市場增長藍海 NBA或需負上代價

不過與此同時,NBA堅持己見的代價也不輕。NBA今次在中美貿易戰大敏感環境下捲入中美角力,隨時賠上數十年來在中國苦心經營成果。

NBA早在1987年就與中國央視達成合作協議,為籃球傳奇米高佐敦(Michael Jordan)90年代在內地一同火起來開創了環境。NBA其後在華業務不斷擴展,2004年開始舉行NBA中國賽,2008年正式成立NBA中國部門。

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中國市場是NBA走向國際尋求增長的一片藍海。《華爾街日報》指,中國有近3億人打籃球,相當於美國全國人口,而中國更有5億觀眾經騰訊轉播收看上季NBA賽事。

事實上,NBA在微博近4,180萬粉絲數量,要比Twitter上的2,840萬要多得多。騰訊不久前才跟NBA簽了15億美元合約,延長轉播權5年,金額是為上一份合約的3倍,反映中國NBA市場潛力之巨大。

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中美較勁白熱化 NBA公關智慧大考驗

不過,中美角力白熱化以至情緒化下,NBA如今深深捲入這個漩渦,能否全身而退實在是未知之數,也極為考驗NBA公關智慧。莫雷事件發生後,中國央視已叫停NBA中國賽轉播,騰訊、李寧、上海浦發銀行等多家企業亦停止與休斯敦火箭隊合作。

NBA總裁施華周三(9日)會赴上海斡旋,他周二表示莫雷享有言論自由時,則坦言:

我明白莫雷的言論自由會招致後果,我們都要承擔這些後果。

(I understand there are consequences from his freedom of speech and we will have to live with those consequences.)

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責任編輯:方圓之

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