【諾貝爾獎】英美3學者奪醫學獎 研究細胞感應氧氣供應

環球社會熱點 21:05 2019/10/07

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2019年諾貝爾獎本周陸續頒發,生理及醫學獎率先揭盅,3名份別來自美國和英國的學者平分殊榮。3人得獎原因是,研究細胞如何感知及適應氧氣供應,有助找出新方法對付貧血和癌症等疾病。

三名得獎者分別是來自美國的凱林(William G. Kaelin Jr)、塞門扎(Gregg L. Semenza),以及英國的拉特克利夫(Sir Peter J. Ratcliffe)。諾貝爾評審形容3人的研究,是發明了生命其中一個最根本的適應性過程機制。

姓名 凱林 拉特克利夫 塞門扎
年齡 62歲 74歲 63歲
國籍 美國 英國 美國
身份 哈佛大學醫學教授 牛津大學臨床醫學系主任 約翰霍普金斯大學醫學院教授
成就 致力研究p53等抑癌基因在癌症發展的作用
2016年獲得拉斯克基礎醫學研究獎
研究低氧狀態下細胞的反應
2016年獲得拉斯克基礎醫學研究獎
發現使癌細胞適應缺氧環境的HIF-1
2016年獲得拉斯克基礎醫學研究獎

諾貝爾續指,研究為理解氧氣水平如何影響細胞代謝和生理功能,建立重要的基礎。各大學術實驗室和藥廠如今集中開發藥物,可以通過激活或阻斷氧氣感應機制來干擾不同疾病狀態。

細胞會對氧濃度作出反應,繼而維持細胞代謝和分裂等,而塞門扎的研究發現促紅血球生成素(EPO)的基因,在氧水平低時會產生更多紅血球激素,其表現與2種蛋白質有關,分別為缺氧誘導因子-1α(HIF-1α)和希佩爾林道蛋白(VHL)。

HIF-1α在缺氧狀態下促進細胞基因表現,但氧氣水平正常時便會遭降解。而VHL則被凱林和拉特克利夫的研究鑑定出,會在氧氣水平正常時促進HIF-1α的降解。

中央社引述台北醫學大學醫學系生化學科教授黃彥華指,HIF-1α是人體生理發育的關鍵因子,在促進血管增殖、無氧代謝等細胞代謝調節具有關鍵角色。而HIF-1α在缺氧時發揮作用,讓身體適應缺氧狀態。

而癌細胞有時會利用HIF-1α的特性,因為腫瘤內部缺乏血管,令細胞缺氧,缺氧環境便誘發HIF-1α發揮作用,導致血管內皮細胞生長因子(VEGF)過度表達,令癌細胞得到養分。醫學界了解相關機制後,便可著手找出應對方法。

諾貝爾方面表示,三名得獎者知悉獲獎後,都表現得非常高興,他們將可平分900萬瑞典克朗獎金。

今日公布生理或醫學獎後,周二(8日)和周三(9日)會公布物理學獎和化學獎,周四(10日)將一併公布2018和2019年的文學獎得主,周五(11日)公布和平獎,經濟學獎將於下周一(14日)揭曉。

責任編輯:方賢

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