太空旅行快將實現 維珍銀河助意大利空軍載人測試

商業 19:29 2019/10/03

分享:

近日世界3大太空技術公司之一的維珍銀河(Virgin Galactic)宣布,明年將與意大利政府機構合作,執行載人上太空的實驗任務,或為人類太空之旅打開新的一頁。(法新社圖片)

科技市場近年發展一日千里,而技術應用亦已經由地球伸延到浩瀚無垠的宇宙。近日世界3大太空技術公司之一的維珍銀河(Virgin Galactic)宣布,明年將與意大利政府機構合作,執行載人上太空的實驗任務,或為人類太空之旅打開新的一頁。

維珍集團創辦人Richard Branson旗下的維珍銀河周三(2日)宣布,與意大利空軍合作,將3位研究人員與各種科學儀器,預計最早於明年透過維珍銀河的太空船,送上次軌道太空(Suborbital Space)飛行,據資料顯示,這是有史以來第一次政府機構與商用太空船公司的載人研究飛行。

體驗次軌道太空巡航

據報,本次合作的實驗包括,測試並監控從地球引力轉換到微重力下,對人體有何影響,任務亦會攜帶用於調查環保燃料之化學成份的設備。維珍銀河行政總裁George Whitesides發表聲明表示,很高興能與意大利空軍合作執行這個具歷史性的任務,推動太空研究和技術發展。

目前維珍銀河擁有兩架飛行載具:能乘坐6人的「太空船二號」,以及「白騎士二號」的母艦機。母艦機將太空船運送到大約5萬英呎(約1.5萬公尺)高空後釋放,「太空船二號」會在此時啟動火箭發動機,然後進入次軌道太空巡航。船上的乘客將能看到地球在暗黑太空背景下呈現的曲面輪廓,並體驗幾分鐘的失重狀態。這幾分鐘對研究人員來說十分寶貴,因為可在地球表面無法實現的條件下執行實驗。

全球600人已買太空旅行

目前維珍銀河仍處試飛階段,但資料顯示,全球已有600多人預購該太空旅行套票,每位索價25萬美元(約196萬港元),預計2020年會再試飛另一架太空船二號。

在今年7月維珍銀河已正計劃上市,並與投資公司Social Capital Hedosophia合併,估計市值將達15億美元,預計將是首間上市的太空旅遊企業。根據合併協議,Social Capital Hedosophia將擁有公司的49%股權,該公司背後的投資者Chamath Palihapitiya亦會向維珍銀河注資8億美元。

責任編輯:李彥煒

緊貼財經時事新聞分析,讚好hket Facebook 專版