【巴西殺手蚊】基因改造蚊滅蚊失敗  變異蚊入侵巴西

環球經濟金融 15:27 2019/09/18

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蚊是人類頭號殺手,每年殺人數目達數以十萬計,遠超獅子、老虎等猛獸。有科技公司嘗試利用基因改造技術培植「殺手蚊」,殺手蚊的後代天生有缺陷,不到成年期便會死亡。惟殺手蚊放出巴西野外後,其後代未有如預期死去,反不斷繁衍,滅蚊不成之餘其變異基因恐全面入侵當原生蚊族群。

有關實驗由英國生物科技公司Oxitec在2013至2015年間進行,約45萬隻被基因改造的人造雄蚊OX513A被放到巴西野外,與之交配的雌蚊後代將有缺陷,無法長大,理論上可遏抑蚊子繁殖,假以時日可使蚊徹底滅絕。

實驗起初相當成功,一度使當地蚊子數量銳減9成,惟後來情況不符預期,過了約18個月,蚊子數目回升至起初水平。

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Oxitec將之歸因「擇偶歧視」(mating discrimination)現象,雌蚊學懂避開基因變異蚊,但耶魯大學最新研究報告指出,這種假設沒有根據,根本沒有發生。

事實上,Oxitec當初稱變異基因的蚊會死去或無法繁殖的假設亦證實錯誤,部分變異蚊的後代展現出頑強生命力,成功克服基因缺陷繼續存活繁衍,變異蚊基因漸污染當地蚊天然基因。

報告指,這些混種蚊身上的外來基因,基於雜種優勢(Hybrid Vigor),可享更好生物特性,更加強大,對殺蟲劑抵抗力或較高;而在疾病傳播方面,變異蚊與普通蚊無分別,同樣是病毒絕佳載體。

記者:林建忠

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