【中美貿易戰】特朗普最重視農民? 問問石油大亨再說

環球經濟金融 12:00 2019/09/09

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美國中西部農民2016年將特朗普(Donald Trump)送入白宮,而他們2020年會否倒戈相向,被認定為特朗普能否成功連任美國總統的關鍵。中美貿易戰至今一年,中國針對美農作出報復,無疑削弱他們對特朗普的支持,但難說足以改寫大選勝負。誰又估到特朗普厚此薄彼,隨時逼使他口中「忠誠的美農」投向敵營。

中美貿易戰持續逾一年,近期更有惡化之勢,但不同民調一直反映,支持特朗普的農民仍佔多數,他們並沒因中國對美國農產品徵收報復性關稅而大舉跳船。

撇除與總統一樣是白人男性這個與生俱來的因素,美農普遍深信自己短綫的犧牲,可為國家帶來更美好的將來,是他們向特朗普效忠的更重要原因。

● 農民怒氣難消 「遭總統背後捅刀」

在艾奧瓦州(Iowa)種植大豆、玉米兼養豬的農民米勒(Randy Miller)是最佳例子。雖然特朗普開打中美貿易戰,重挫他種植的大豆價格,但他甘願承擔,全因他相信長遠而言,特朗普的行動會令中美貿易關係取得平衡,他願意犧牲此刻的利益,換取子孫的未來。

然而,特朗普政府最近的一項措施,卻令這班忠誠的農民大失所望,甚至被形容為「特朗普於背後捅了農民們一刀」。National Corn Growers Association主席克里斯普(Lynn Chrisp)直言,特朗普的措施令農民憤怒難消,猶如對農民的致命一擊。

甚麼措施令農民如此憤憤不平?原來特朗普政府由8月起,准許於原先54間煉油廠外,再多31間煉油廠不需再把乙醇(ethanol)混入汽油。

● 玉米可提煉乙醇 法例規定汽油須加入

乙醇是廣泛在運輸業使用的燃料,為可再生能源。根據美國《再生燃料標準》規定,煉油廠需把乙醇等生物燃料混和在汽油內。在此規定下,幾乎所有汽油都要混合約10%的乙醇。

不說不知,美農所種植的玉米,多達40%用來提煉乙醇,涉及利益未必低於出售玉米。由於過去5年玉米期貨價格一直處於低水平,加上今年氣候或令玉米收成減少,特朗普的最新措施,無疑令農民雪上加霜。

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Renewable Fuels Association指出,最新措施將全國令玉米需求減少2%,而特朗普政府這兩年對煉油廠的放寬,已令至少15間乙醇廠關閉,影響逾2,500個職位。

● 輕農業重石油業 特朗普厚此薄彼

難怪美國農業部長珀杜(Sonny Perdue)認同,特朗普對煉油廠的放寬有點過火。不過,特朗普作為傳統商人,他對石油業的重視程度,路人皆知。

首先,特朗普上月底缺席7國集團(G7)峰會一個涉及氣候暖化的工作會議,其後強調他絕對不會犧牲能源業的利益,因美國財富是建基於能源,美國更是全球第一的產油國,「我不打算為夢想和風車失去那些財富,坦白說,這些風車轉得不好。」

其次,大家還記得特朗普上任之始,選了哪位全無外交或政界經驗的人,出任國務卿這個掌握白宮實際權力的第二把交椅,掌管外交以至國防嗎?

不就是美國最大油企埃克森美孚(Exxon Mobil)的董事長兼行政總裁蒂勒森(Rex Tillerson)。

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或者,特朗普也知新措施可能得失「鐵粉」,他上周四匆忙在Twitter表示,會向美國農民提供「極大型補貼計劃」(giant package),揚言計劃足以賠償農民的所有損失,形容農民看到此計劃會很高興。當然,特朗普一如以往未有提供計劃的詳情。

「我本將心托明月,奈何明月照溝渠」,美農以為與自命草根的總統肝膽相照,不惜成為貿易戰的馬前卒,共抗外敵。怎知出身尊貴的總統,共患難卻不可共富貴,認定與他一樣做大生意的石油大亨,才是同道中人。

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撰文 : 凌絕頂

欄名 : 國金札記+

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