【中美貿易戰】經濟衰退未必擊沉特朗普連任 杜魯門卡特命運大不同

環球政治 16:14 2019/08/28

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中美貿易戰一再升級,美國經濟衰退警號愈發明亮;美國前總統杜魯門、卡特同在經濟衰退下角逐連任,命運卻大不同

美國總統特朗普一再推動中美貿易戰升級,美國債息倒掛幅度加劇,經濟衰退警號愈發明亮。經濟衰退普遍不利美國總統大選連任,但即使衰退成真,特朗普明年大選亦毋須絕望。美國前總統杜魯門及卡特同在經濟衰退下出戰大選角逐連任,命運卻大不同。這歷史經驗,或者有助特朗普增添打中美貿易戰同時爭取連任的底氣。

美國在二戰後至今只有2位總統,在美國經濟陷入衰退的同一年角逐連任,他們是杜魯門(Harry Truman)及卡特(Jimmy Carter),結果是杜魯門成功,卡特失敗。

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杜魯門1945年在羅斯福病故後坐正成為總統,3年後在經濟衰退下出戰大選,對抗共和黨對手杜威(Thomas Dewey)。

結果杜魯門不旦以選舉人票取得壓倒勝利,民主黨也在該屆大選中,從共和黨手上拿下參眾兩院,同時掌控白宮與國會。杜魯門勝出後,得意地高舉芝加哥報章引述民調,頭版錯誤預測「杜威打敗杜魯門」一幕亦成為歷史經典。

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卡特則在1980年經濟衰退下,大選對陣共和黨列根(Ronald Reagan),結果卻以歷史罕見幅度慘敗。卡特當年在全美50州中只拿下6個州,獲得49張選舉人票,為列根489票的10分1。

杜魯門的奇葩個案,或者要用美國經濟陷入衰退的時機解釋。美國智庫「全國經濟研究所」(National Bureau of Economic Research)資料指,美國1948年衰退在當年11月才發生,正值大選舉行月份,意味民眾投票時應該還未感受到衰退衝擊,甚至還未得知經濟陷入衰退。

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卡特就沒有那麼幸運。美國1980年1月至7月期間經濟衰退,而大選在11月在舉行,加上1979年石油危機引起美國民眾恐慌陰影未散,讓列根把握機會大肆攻擊卡特經濟表現糟糕,成為致命一擊。

美國今年第2季經濟增長仍有2.1%下,特朗普看來暫時還不用太擔心經濟衰退。加州大學洛杉磯分校(UCLA)美國政治與公共政策教授瓦夫雷克(Lynn Vavreck)亦認為,特朗普大打移民問題等關鍵身份認同的選戰牌,較一般總統候選人更能抵禦經濟衰退的不利影響。

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不過,經濟衰退始終仍是美國總統連任大敵。美國衰退警號響起下,民主黨初選候選人沃倫(Elizabeth Warren)、賀錦麗(Kamala Harris)等紛紛攻擊特朗普對華貿易政策。近日民調也顯示,特朗普在全國及關鍵搖擺州份支持度都落後民主黨頭馬拜登(Joe Biden)。可見特朗普無懼衰退打中美貿易戰確是兵行險着。

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