網絡文字有價 「點子出版」堅持紙本的力量

商業 14:19 2019/08/13

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點子出版總編輯余禮禧表示,社會慣常將收費內容當免費看,而他正正要反轉讀者的免費思維,呈現網絡小說的價值。(湯炳強攝)

當社會慣於免費閱覽網上潮文時,有人就想到將免費的文字變成有價寶物。編輯過《一路向西》、《那夜凌晨,我坐上了旺角開往大埔的紅VAN》等網絡小說,余禮禧正是要打破舊有的遊戲玩法,於2013年成立「點子出版」,並當上總編輯之位。

當年余禮禧在「高登討論區」中,看畢作家向西村上春樹的《東莞的森林》後,深感內容有趣但慨嘆:「每個創作一定有作者,但來源總是無從稽考,當每個網民免費閱讀時,是否應該Reward(報償)給背後努力付出的作家呢?」

有了出版網絡小說的想法,他遂向舊公司提議,卻備受質疑。

當時市場對網絡小說很陌生,書店也不知道應該將它如何歸類,投資者抱有懷疑態度。當潮流是Go digital(走向數碼)時,我卻反過來做紙媒,在其他人眼中,不僅跟不上潮流,簡直是倒退。

幾經波折,耗時1年推出首本網絡小書《一路向西》,亦開啟了新市場商機。

曾擔任雜誌記者,又在大型出版社工作多年,余禮禧於2013年毅然創立點子出版,當上總編輯,專門出版網絡小說。當時投資7位數字,花了3年才收支平衡,但他不以為然,全因創作自由度更大。

向西首本書銷量反映市場有需求,後再推出《向西聞記》、《西角度》。(點子出版官網截圖)

產品多元 拓周邊市場

《我的你的紅的》記載的士司機的辛酸史、《倫敦金》揭示本地金融界內幕、《法庭遊蹤》重現社會奇案、《壹獄壹世界》造訪釋囚等,內容極富趣味,題材亦廣闊,深受年輕讀者歡迎。

不過,要數成績最驕人的,肯定是科幻懸疑小說《西營盤》,「今時今日在書展中售出2,000本,說得上是銷量驚人。但《西營盤》於2016年書展,首天便賣出1,000本,要立即加印。」他笑稱,以為自己早已掌握書展脈搏,怎知7天內竟賣出6,000本,創下歷來最高銷量。

社會正值反修例敏感時刻,點子出版於今年書展中,特意劃出3塊連儂牆,讓香港人留下心中字句。余禮禧明言,不怕被惡意針對,反而要思考:「作為出版業,還有能力做些甚麼?」(湯炳強攝)

將網絡小說化身實體書,必先發掘有潛質的作家。Facebook(fb)、論壇都是根據地,

做書的第一步必須吸引讀者,如果內容難以引起興趣,根本毋須再討論書的教育意義、文化及養分。

他表示,會留意網上受歡迎的作品,分析讀者口味,「到真正出書時,亦要思考如何改善內容、排版,避免浪費筆者心思。」

務求令產品多元化,該公司亦推出圖文繪本、電影小說、寫真及周邊產品等。以錄得逾4萬個讚好的fb專頁《賤人新世紀》為例,最近針對該插畫,出售「歇後語學習卡」、「阿婆走得快.順心如意貼紙」等,反應熱烈。此外,他亦不時帶同旗下作家,到台灣或澳門舉辦簽書會,接觸更多讀者。

點子出版重視產品多元化,包括推出惹笑的《阿婆歇後語學習卡》,教廣東話知識,頗受年輕人歡迎。(湯炳強攝)

分析讀者口味 為優質內容把關

不少人形容出版業是夕陽工業,但他堅持「有得做」,全因香港讀者長時間閱讀,仍偏好手執紙本書,而非生硬的電子書。不過,每間書商皆會遇到一個通病,「就是好作者、好作品難求,主動發掘亦未必有,比較被動。」

面對愈來愈多競爭者,他形容這是最大挑戰:「當很多人模仿同類產品,除了削弱自己的獨有優勢,亦會因網絡小說氾濫,行業變得良莠不齊。」曾聽過有人批評網絡小說是低劣作品,他認為書商必須為優質內容把關,「時間將證明一切」。

撰文 : 姚慧儀 記者

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