【創業兵團】90後柬埔寨青年 研機械人掃戰時地雷

科技 15:48 2019/07/31

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Demine Robotics創辦人Richard Yim表示,2005年至2010年期間,從事人道主義排雷工作的傷亡人數高達63.8%,相信機械人Jevit有助減低排雷成本及危險度。(陳偉英攝)

聯合國曾估計,按照目前的科學技術,要清除全球所有地雷,需要花費1100年的時間。上世紀中葉起,不少國家爆發與共產政權有關的內戰,柬埔寨亦不例外。現年僅25歲的Richard Yim,眼見當地一直備受戰時地雷威脅,於2016年尚在求學時期,決心成立公司Demine Robotics,專注開發機械人Jevit,協助自動偵測及掃雷。

柬埔寨排雷行動中心(Cambodian Mine Action Centre,CMAC)估計,當地地雷總數高達800萬至1,000萬,被視為全球地雷最嚴重的地方之一。自1979年有記錄以來,傷亡人數超過64,000人。

Richard Yim自少居於首都金邊,「小時候我跑到街上玩,爸爸都嚴格要求我,只可重複踏上別人走過的路。在柬埔寨踩中地雷是一件非常容易的事,有親戚年幼時亦因踩中地雷而死亡,故走路必須小心翼翼。」13歲到加拿大升學,是他人生中第一次感覺到自由。「當時心情完全是震驚,沒想到我竟然可以自由地走路、安全地跑。」

網上眾籌 喜見反應理想

大學修讀電子工程學士,碩士攻讀商科,未畢業先創業,近年回流柬埔寨正式開設公司。Demine Robotics目前有10名員工,全屬工程師。他表示,研發機械人Jevit的成本相當高,幸好從加拿大的天使投資者處,獲得17.5萬美元(約136萬港元)資金,以維持多年來營運;並從CMAC中得到有關掃雷的培訓。

為拓展收入,早前他在眾籌平台Kickstarter預先集資籌款,得到303名投資者支持,集得50,045加元(約29.6萬港元)。

目前掃雷必須符合聯合國國際排雷行動標準(IMAS),要求以人道主義去除戰爭遺留下來的爆炸物,方法包括金屬探測、探雷犬等,惟過程緩慢、昂貴且危險。Jevit排雷過程有3個關鍵步驟:探測、挖掘和引爆,以兩個機械臂在地雷或未爆炸彈藥下鑽入地下,安全地將其從地面抬起。

機械人Jevit可通過攝影鏡頭進行遠程控制,以確保排雷人員的安全,有效清除地雷和未爆彈藥。(Demine Robotics官網截圖)

投資者對柬初創 欠信心

雖然全球掀起創科熱,惟他直指,當新技術仍未廣受市場接納,就好像1900年代推出汽車一樣,人們對陌生事物態度較保守。他今年入選福布斯亞洲版「30位30歲以下精英」榜單,本月中亦特意來港出席峰會,接觸更多來自不同背景的投資者,他稱:「對柬埔寨初創而言,最大挑戰是歧視。」不少投資者認為美國科技及創業風氣成熟,對當地初創較有信心,柬埔寨初創則甚少問津。

Richard認為,初創不應因來自特定國家,而影響本身價值。(陳偉英攝)

談及未來發展,他期望年內可在柬埔寨推出Jevit,甚至用作探測簡易爆炸裝置(Improvised Explosive Device,IED),「冀3年內看到Jevit在亞太區出現,再推展至全球,長遠技術可應用於不同行業。」

撰文 : 姚慧儀 記者

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