【科企壟斷】巨頭未驚過 3大法寶護身

環球經濟金融 08:05 2019/07/25

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美國4大科技巨頭Google、亞馬遜(Amazon)、蘋果(Apple)和Facebook被美國司法部盯上,試圖用反壟斷法來限制其影響力,惟專家認為,利用反壟斷法案針對這些科技巨頭,困難重重。

「科技公司很難像當年微軟或AT&T(美國電訊商)般,受制於《1890年謝爾曼反壟斷法》(Sherman Antitrust Act) 。」喬治城大學公共利益法律事務所律師史瓦茲曼(Andrew Jay Schwartzman)說。

不少專家認同這個說法,而反壟斷法難適用於科技巨頭,原因有三。

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1. 網絡年代,壟斷難定義

以往的壟斷個案,可用不同的方式令壟斷公司分拆,例如1911年的Stnad Oil個案,法院可將公司以不同的地域分拆。可是,以Facebook之例,難以把其業務清晰地劃分。

再者,雖然Facebook控制着全球超過20億人的個人資料,但它在社交媒體領域,亦有Twitter、Snap等對手,難以構成壟斷。

以加強監管Facebook作選舉政綱的民主黨參議員克羅布查(Amy Klobuchar)也坦言,現在要依法分拆科技巨頭還言之過早。 

2. 反壟斷法例落後,難追上科技轉變

美國司法部當年與AT&T及微軟(Microsoft)的反壟斷官司,調查及搜證工作持續多年,期間甚至換過多位總統。估計來年底舉行總統大選前,司法部今次亦難以提出訴訟,遑論特朗普未知能否成功連任,而下一任總統會否持續相關工作,亦是未知之數。

而且,科技業的轉變速度快,以華府對國際商業機器(IBM)的調查為例,主要是針對IBM壟斷電腦主機市場,但調查工作耗時13年,市場早以從電腦主機轉至個人電腦為主導。

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3. 科企財雄勢大,富可敵國

Google、亞馬遜、蘋果和Facebook 4家公司合共有超過90萬名員工,銷售額達7000億美元,如此龐大的資源,令他們可以聘請強大律師團應付反壟斷官司。

選區包括矽谷的美國民主黨眾議員卡納(Ro Khanna)和其他眾議員都表示,美國政府對科技公司實施監管的可能性較高,「我們要有一個合適的法例,而不是重創這些對美國經濟及就業都非常重要的公司。」

消費者權利團體Public Knowledge市場競爭政策委員斯萊曼(Charlotte Slaiman)表示,監管科技公司運用個人資料,比將其業務分拆更有用,「你要確保分拆後的業務都有一定競爭力,不然做不到增強競爭的效果。」

欄名 : 天下了然

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