【創業兵團】日設計師變創業家 轉投電輪椅市場

商業 14:00 2019/07/13

分享:

日本科技初創WHILL創辦人兼行政總裁杉江理(Satoshi Sugie)表示,公司並不止限於推出電動輪椅產品,未來更會擴大輪椅共享服務。(曾有為攝)

隨着近年創業風氣盛行,不少日本人都不再抱着為公司奉獻一生的心態,他們更願意走出舒適區,一嘗創業夢。日本科技初創WHILL以研發及生產電動輪椅為主,其產品在外形或功能上,都有別於傳統輪椅。其創辦人兼行政總裁杉江理(Satoshi Sugie)認為,設計出一件好的產品有助推廣公司及品牌,而資金籌集及推廣規劃,則是初創成功的重要關鍵。

冀多助人 跳出大企舒適區

2007年,杉江理完成學業後,進入日產汽車(Nissan)的「先進交通部門」工作,負責設計未來交通的基本藍圖。在大企業工作兩年半後,他決定辭職並前往中國教導日文和背包遊,長達兩年多。

對日本人而言,離開大企業已經不常見,隻身走到異鄉背包遊更屬罕見。杉江理直言,到中國向兒童教日文,是希望幫助有需要的人。而創辦WHILL的原因,也是基於助人的初心。杉江理曾多次見到輪椅人士在日常生活上的不便,甚至不願被人見到。「很多輪椅人士對自己的輪椅有不同的不滿,輪椅這必需物卻多年來少有新設計。」有鑑及此,他動手設計一個新輪椅,更於製造樣版後前往美國集資。

WHILL電動輪椅的前輪由24個可360度迴轉小輪組成,在不同的路面行駛,也不會出現卡住的情況。(曾有為攝)

2012年,杉江理正式創辦WHILL,並先後推出不同款式的電動輪椅。時至今日,公司推出兩款電動輪椅,售價由3.6萬元起。「Model Ci是以便攜為設計主題,而Model A則是較機動性,適合室外甚至雪地使用。」他續指,輪椅除了獲專利認證外,更在創業至今,獲得多個國際知名設計獎項,包括連續贏得美國消費電子展的最佳新創公司榮譽。

研發好產品後,杉江理隨即開始在世界各地推廣其電動輪椅。他指現時業務已遍布日本、歐洲及北美等市場;然而,並不是所有市場都有不同款式的電動輪椅出售。「推廣不同輪椅時,除了要符合當地的法規外,亦要考慮當地用家的需要。」他舉例指,香港空間少又不會下雪,便攜型的Model Ci會較適合,故未在香港推出適合雪地使用的款式。他續指,現時公司在歐美市場均有推出兩款輪椅,讓客戶按個人需要選購。

杉江理稱,公司已在英國倫敦希思路機場推出自助的輪椅共享服務,期望此服務未來可推廣至更多場所。(受訪者提供圖片)

貴精不貴多 蒐數據完善產品

杉江理笑言,公司的產品策略與電動車品牌Tesla相似。除了推出不同款式,各款電動輪椅都備有物聯網及GPS定位技術,讓用家在產品連接手機後,透過手機監測或直接操控。他認為,產品貴精不貴多,在起步階段集中資源做好幾款產品,對初創的經營和市場策略都有好處。

除了在輪椅加入不同的技術外,輪椅插入SIM卡後,亦助公司收集用家的使用數據。他直言,用家的使用數據有助公司研發新產品,或為現有產品作改良更新。杉江理總結稱,創業無疑較打工有更多難關,但創業有着更大的意義。他透露,公司除了推出不同的電動輪椅外,亦將會在世界各地推出輪椅共享服務。

撰文 : 楊匡然 記者

緊貼財經時事新聞分析,讚好hket Facebook 專版