【中美貿易戰】讀懂萊特希澤方能看破煙幕?「關稅武器絕對OK」

環球經濟金融 13:25 2019/06/19

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中美貿易戰似乎再現曙光,中國國家主席習近平、美國總統特朗普同意下周舉行「習特會」,而美國貿易代表萊特希澤(Robert Lighthizer)此際作證同樣令人關注。萊特希澤可謂中美貿易戰談判美方靈魂人物,但他鮮有公開發言,使得一旦開口尤其值得留意。萊特希澤周二直言,特朗普以關稅就貿易以外問題施壓「絕對」沒問題,顯示中美貿易戰難以樂觀。

萊特希澤今次公開表態,意味中美貿易戰談判就算再順利,也難保證特朗普今後不會隨時再以關稅威脅中國

萊特希澤有別於特朗普本人和白宮其他要員,甚少接受訪問或主動公開發言,但他領軍中美貿易戰談判至今,押上的個人賭注可謂比白宮其他人都多,僅次特朗普。萊特希澤這名對華大鷹派的主張,因此至關重要。

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萊特希澤本周一連兩日赴國會作證,他周二在參議院金融委員會表示,特朗普將關稅扯上無關貿易議題,對外國施壓,做法沒有問題。

特朗普以非法移民湧入美國為由,威脅向墨西哥加徵關稅,萊特希澤被議員問及對此有何看法時稱:

我認為如果事態發展到全國危機的程度,事情已變成國家問題時,你就需要採取一切手段。絕對是這樣。

(I think if you get to the point where you think it's a national crisis, a national security problem, you do what you have to do. Absolutely.)

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中美貿易戰談判有望繼續,美國封殺華為卻是避不開的話題。議員問萊特希澤,美國會否以關稅威脅不跟從封殺華為的國家時,萊特希澤拒絕直接回應這假設性問題,稱這要視乎特朗普決定。

事實上,萊特希澤向來視中美較量為己任。他早在2010年已寫道,美國經濟上面對中國處境多年來一直惡化,皆因美國政策制訂者拒絕承擔挑戰中國重商主義的風險。「綁起我們雙手並祈求最好情況發生,並非應對辦法。」

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特朗普已證明了他願意以貿易手段處理非貿易問題,加上萊特希澤今次公開背書,中美貿易戰談判就算再順利,也難保證特朗普今後不會隨時再以關稅威脅中國。

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