【電動飛機】波音亂局攪渾市場 空中巴士變陣先發制人

環球社會熱點 10:00 2019/06/18

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波音、空巴民航「軍備競賽」又有新進展。空中巴士據報正在考慮,研發全球首款兼用電池、燃油的混合動力客機,作為空中巴士現時主打,A320系列窄體客機的繼承者。民航客機設計向來是穩陣至上,空中巴士忽然如此敢於創新,其實都要從空巴對頭波音737 MAX停飛亂局講起。

空中巴士據報考慮開發混合動力客機,作為A320neo系列繼承者,但要視乎對手波音如何應對737 MAX危機

客機設計數十年如一日,鮮有徹底改頭換面,惟儘管混合動力航空技術目前仍只處於萌芽階段,空巴今次看來也願意隨時博一回,帶頭搞客機革命。

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彭博社上周引述消息人士報道,空巴有信心在2035年左右,推出全新混合動力窄體客機,以取代空巴至今最暢銷,並已賣了數十年的A320系列,以及升級版A320neo系列窄體機。

鑑於混合動力航空技術仍在成形,空巴新機時間表仍有變數,但空巴據報有意先從小型窄體機做起,一步步達到體形比得上A321neo、最多可載240人的混合動力全新窄體機。

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重點來了。消息同時指出,空巴是否去馬開發混合動力客機,至少部分要視乎波音會否因應737 MAX危機,而加快開發全新窄體客機。空巴的預設取向,還是造一款繼續使用燃油,但效能有所提升的窄體機。

空巴A320及波音737兩大家族都是極其成功的窄體客機,容許空巴及波音長吃老本。

研發全新客機需時多年,還要反覆驗證確保安全,風險不少。反觀現成舊機已通過考核,升級並重新包裝一下即能推出市場,A320neo及737 MAX都是這樣出來的。

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這套策略誠然不能無止境運用。波音在737 MAX出來之前,就曾於2011年構思研發全新窄體機,讓737家族完成其歷史使命。只是空巴當年決定走更新舊機道路,搞A320neo,才逼使波音出於擔心時間問題而放棄開發全新窄體機,改為搞737家族第4個系列737 MAX。

到了今天,波音737 MAX因為舊機更新東拼西湊而出事停飛,但陣腳出亂子的可能不止波音自己。

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空巴A320neo系列也是剛剛推出不久,旨在與波音737 MAX競爭,但對手假如這麼快就倒下不盡是好事,因為這很可能驅使波音加大投入研發全新窄體機,屆時落後的就會變成空巴A320neo。

因此,空巴現時拋出混合動力客機構思,可謂首先部署變陣準備先發制人,以防福兮禍所伏,對手跣腳後加緊發力反超前自己。

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