【中美貿易戰】開採稀土有何代價? 為何美國都怕?

環球經濟金融 17:50 2019/05/29

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中美貿易戰演變成科技戰,有重要科研價值的稀土傳出將會是中國反擊的武器。稀土事實上不如名稱描述般稀少,美國亦有能力自行開發稀土,增加在中美貿易戰上籌碼,只是開採稀土的過程會嚴重破壞環境,要花巨額金錢維護,且政治代價不低。

美國雖有能力自行開發稀土,增加在中美貿易戰上籌碼,惟此過程會嚴重破壞環境,且政治代價不低。

中國稀土存量佔全球37%,產量佔全球逾8成,當中有近8成運到美國。鑑於稀土是生產精密軍用儀器、電動車電池和衛星設備不可或缺的成分,故被認為是反擊美國的強大籌碼。

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不過,開採稀土屬高度污染的工業,礦區附近充斥着釷等放射性物質,除了危害人體和動物健康,也令農作物難以生長。

此外,每生產1噸稀土,就會產生2,000噸有毒廢料。僅僅是內蒙古包頭的稀土工業,每年就產生了1,000萬噸污水,嚴重破壞環境。

開採稀土也會造成嚴重水土流失。2012年衛星圖片顯示,內蒙古白雲鄂博礦區面積達48平方公里,開採深度近1公里,令區內出現多個巨型坑洞,失去了不少珍貴的土地資源。

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中國於1980年代開始大規模開採稀土,當時有「中東有石油,中國有稀土」一說,顯示中國十分重視稀土工業。中國主要稀土礦場有內蒙古包頭、四川涼山和江西贛州,當中以內蒙古包頭規模最大,佔中國總產量一半,同時對當地居民的影響也最明顯。

據一名居住在包頭稀土礦場尾礦壩附近多年的農民描述,當地稀土企業沒有好好處理環境問題,讓污水多年來下滲到地下水,住宅亦漸漸再沒有自來水供應。

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於是,居民改為飲用井水。井水雖然看起來沒有異樣,但傳出濃烈異味。久而久之,他飼養的綿羊陸續死亡,種植的菜也枯萎,區內有7名居民死於癌症,自己的牙齒也發黃和變形。

由此可見,開採稀土危害環境和民眾健康。眼見西方國家選舉議題愈來愈重視環保,美國政府若增加自行開採稀土,以應對中國供應減少,恐怕除了要花費巨額金錢修復環境,也要背上沉重的政治代價。

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