【中美貿易戰】稀土主宰未來 又是否中國反擊有效武器?

環球經濟金融 11:51 2019/05/23

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中美貿易戰矛盾仍未化解下,中美雙方都不斷尋找籌碼與對方談判。外界近期估計,中國有可能以稀土為中美貿易戰談判策略,務求盡快達成協議。稀土是多個重要行業依賴的原料,確實有力引起美國關注,緩和中美貿易戰局勢,只是美國亦有對策,填補稀土供應。

習近平近日考察稀土產業,外界猜測中國有意藉稀土反擊美國。

  • 稀土是甚麼?

稀土是17種化學元素的統稱,包括鑭(Lanthanum)、鈰(Cerium)、鐠(Praseodymium)、釹(Neodymium)、鉕(Promethium)、釤(Samarium)、銪(Europium)、釓(Gadolinium)、鋱(Terbium)、鏑(Dysprosium)、鈥(Holmium)、鉺(Erbium)、銩(Thulium)、鐿(Ytterbium)、鎦(Lutetium)、鈧(Scandium)和釔(Yttrium)。

稀土數目並不如其名稱般稀有,只是各元素的分布十分分散,少有可大規模開採的礦源。

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  • 稀土為何重要?

稀土被視為重要的戰略資源,對冶金、石油化工、玻璃陶瓷、手機生產、電腦及互聯網設備和農業等行業十分重要。

統計指,科學家近年每6項發明中,就有1項與稀土有關,顯示稀土主宰未來的科技和經濟發展,難怪有「石油是工業的血液,稀土是工業的維他命」一說。

以下是稀土牽涉的其中2個重要領域︰

1. 軍事

戰機引擎、導彈導航系統、反導彈防禦系統、衛星、夜視設備和激光都要用到稀土,這些設備都是目前大國角力的主要競爭領域,足見其地位重要。

2016年統計顯示,美國佔全球9%稀土需求,國防部佔當中1%。

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2. 汽車電池

稀土中的釹和鏑是生產電動車和混能車電池的必需材料。鑑於電動車是未來汽車業發展的大趨勢,稀土就更顯得重要。

  • 中國在稀土市場上有何力量?

中國稀土存量佔全球37%,產量佔全球81%,出口到不同國家,當中有近8成運到美國,比例頗高,或中美貿易戰談判上具影響力。

中國2010年曾傳出減少向日本出口稀土,令日本工業界大感頭痛。

除了中國,印度、南非、加拿大、澳洲、愛沙尼亞、馬來西亞和巴西有開採稀土。

  • 為甚麼有些國家不願開採稀土?

開採稀土嚴重污染環境,造成大規模水土流失和飛塵,且污染附近水源,政府要花費巨額金錢修復環境。

另外,精煉稀土過程會產生大量放射性物質,危害附近居民健康。

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  • 美國有哪些主要企業依賴中國稀土?

雷神(Raytheon)和洛歇馬丁(Lockheed Martin)需要稀土生產導航系統和偵側器等設備。

蘋果(Apple)亦需要稀土生產手機上的震動系統。

  • 美國能自行增加稀土供應嗎?

美國參議院計劃立法,在美國本土開採稀土,增加供應。

澳洲稀土供應商Lynas上周初宣布,已與美國德州廠商Blue Line簽署合作備忘錄,於美國建造稀土分離處理廠,填補美國高科技供應鏈的關鍵缺口,將能大規模生產重稀土元素及處理輕稀土元素的廠房,未來美國的稀土或可自給自足。

另外,循環再用也是其中一個方法。美國企業Rare Earth Salts正循環再用舊光管,從中抽取佔成分20%的稀土。

 

欄名 : 世界百科

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